lunes, 2 de diciembre de 2019

GRIM COMET: “Afterlife” (2019) (Art Gates Records)


1. Dig Up Her Bones 2. Dead Or Alive 3. Over You 4. All on Me 5. Born To Die 6. In The Dark 7. On & On 8. A Million Suns 9. Azabache

Otro trabajo que nos llega en formato promo, es decir solo el CD. Grim Comet es un trio madrileño que ya lleva unos años en la escena de su país.
Cantado íntegramente en inglés, “Afterlife” nos propone una buena dosis de stoner/metal/rock fuertemente influenciado por Corrosion Of Conformity, el Metallica de estos tiempos y (en menor medida) los barbudos ZZ Top. El tamiz setentero no hace más que aderezar el producto final, con el solo punto en contra de la falta de un “hit” de esos que te dejan el estribillo dando vueltas en la cabeza por varios días.
Sitio web: www.facebook.com/grimcomet (J.S.)

miércoles, 27 de noviembre de 2019

FRETLESS: “Damnation” (2019) (Pure Steel Records)


1. Unholy War 2. Burn 3. Let’s Get High 4. Higher Ground 5. Black Widow 6. Black Moon 7. Spread Your Wings 8. Damnation 9. No More 10. Sweet Cherie 11. This Is My Home 12. Spellbound 13. Freedom

Los hardroqueros suecos Fretless nos brindan su segundo larga duración tras “Local Heroes”, su debut publicado hace ya ocho años y del que consiguieron colocar un tema en el juego Rock Band y otro en uno de los cortos de la serie Jukka Brothers de la MTv.  En “Damnation” la banda capitaneada desde su fundación en 2009 por el cantante y guitarrista Patte Carlsson que en la actualidad se hace acompañar por Linus Andersson a la guitarra, Lasse Strand al bajo y Ludwig Tornemalm a la batería, así como de otros tres músicos que participan como invitados puntuales en varios de los temas del álbum, ahonda en su infalible combinación de corrosivo hard rock y heavy metal clásico de ascendencia teutona, destilando energía a raudales, fogosas guitarras y piezas melódicas y pegadizas lideradas por la personalísima voz rasgada de su líder.
La cinematográfica Unholy War es una peculiar introducción con la que Fretless nos dispone para la descarga del abrasador Burn, con un fantástico mano a mano entre el riff de guitarra y el Hammond de Per-Erik Eliasson, cuyos teclados vuelven a prender en el incendiario estribillo.
Let’s Get High empieza con los guitarrazos compartiendo protagonismo con la inconmensurable batería que dan paso a un ritmo pulsante y endiablado, acompañado de unos latentes teclados guiando las estrofas hasta la vibrante cantinela.
El compás marcial de Higher Ground lleva el inequívoco ADN de Accept en sus guitarras -con ese recuerdo a la inmortal “Princess Of The Dawn”- y en el letal coro del verso principal.
La banda tampoco baja el pie del acelerador en Black Widow con un poderoso riffage que -tras un desconcertante silencio- desemboca en otra galopada de ritmo palpitante en donde las guitarras iniciales se recuperan para dar la bienvenida al intenso estribillo.
Black Moon es una licencia al rock más clásico de esencia blues y guitarras acústicas, con un poderoso fragmento en el que la distorsión se hace con las riendas del tema.
Spread Your Wings retoma el pulso con guitarras de cadencia cabalgante; el tema que titula el plástico atesora un soberbio trabajo de teclados junto a castrenses arengas destinadas al público de los conciertos, y la genial No More empieza con un riff que va creciendo en intensidad en la misma medida que la voz se torna más agresiva y rota a medida que trascurren las estrofas y llegan al coral e imbatible verso principal.
Sweet Cherie es un sensacional corte roquero y directo; This Is My Home es otra pista devastadora en donde el protagonismo se lo lleva la gran labor de la producción de la voz; Spellbound es un tema cañero con una nueva aparición de Dennis Forsbergb al bajo (que ya ha hecho acto de presencia en Let's get High), mientras que Freedom reúne dos diferentes registros vocales que se van alternando en cada sección para cantar al unísono el título con el que se cierra el disco y en el que Mattias Bergstedt vuelve a encargarse de la batería como ya hizo en Black Moon, Sweet Cherie y This Is My Home.
Parte de la crítica ya se han aventurado a describir la música contenida en “Damnation” como un cruce entre la de Pretty Maids y Accept. ¡Magnífico álbum, sin lugar a dudas!
Sitio web: www.facebook.com/fretlessband (M.M.)

viernes, 22 de noviembre de 2019

NOCTEM: “The black consecration” (2019) (Art Gates Records)


1. The Black Consecration 2. Sulphur 3. Uprising Of The Impenitents 4. Coven 5. All That Now Belongs To The Earth 6. Let That Is Dead Sleep Forever 7. Court Of The Dying Flesh 8. Dichotomy Of Malignancy

Otro lanzamiento del sello Art Gates que nos llega en formato CD-R de promoción, esta vez son los valencianos de Noctem, a quienes ya hemos tenido oportunidad de reseñar en este mismo sitio.
Fuertemente influenciados por el viejo Behemoth y (en menor medida) Dark Funeral, “The black consecration” nos propone una buena dosis de blackened death metal, con las consabidas atmosferas malvadas y brutalidad a cada paso, para redundar en un álbum que si bien no entra de una, no dejara disconformes a los oyentes del metal más extremo.

viernes, 15 de noviembre de 2019

DRAGONFLY: “Zeitgeist” (2019) (Art Gates Records)


1. Zeitgeist 2. El Guardián del Tiempo 3. Estrella Fugaz 4. Alter Ego 5. La Travesía 6. Destino 7. Un Último Adiós 8. Solo Depende de Ti

El nuevo lanzamiento de los valencianos (aunque sus orígenes se remontan a nuestro país) Dragonfly nos llega en formato promocional (solo el CD), lo cual es una verdadera pena porque no permite valorar el disco en su totalidad.
De todas maneras, lo que sale de los parlantes es un heavy/power metal muy prolijo y pulido, bien al estilo español que tan buenos exponentes tiene.
A diferencia de otros lanzamientos que he escuchado últimamente, aquí la producción no es tan brillante y eso conspira contra el producto final. De todas maneras el disco es corto y se deja escuchar tranquilamente y sin sobresaltos.
Sitio web: www.webdragonfly.com (J.S.)

domingo, 10 de noviembre de 2019

SACRILEGE: “The Court Of The Insane” (2019) (Pure Steel Records)


1. Celestial City 2. Lies 3. The Court Of The Insane 4. Bring Out Your Dead 5. Depression 6. No Bequeath 7. The Prophet 8. Unhinged Mind 9. I Can Hear The Silence 10. Ride Free

Los Sacrilege a los que hoy reseñamos su más reciente referencia discográfica son -según afirman ellos mismos - la primera banda, de las muchas que lo han hecho posteriormente, que se fundó bajo ese nombre. Éstos profanadores oriundos de Gillingham se formaron en 1982 y tras un par de demo-tapes, sucumbieron a la desilusión y desaparecieron cinco años más tarde. En 2007, el cantante y guitarrista fundador, Bill Beadle, decide reflotar la banda regrabando material antiguo y, posteriormente, componiendo nuevas canciones con las que edita tres trabajos. En 2012, el grupo vuelve a la actividad en directo y tras alguna que otra compilación y dos nuevos álbumes de estudio acompañados por multitud de cambios en su alineación -una constante desde sus comienzos- el incansable Bill (junto al batería Neil Turnbull, el bajista Jeff Rolland y el guitarrista Paul Macnamara) edita este nuevo larga duración bajo el título de “The Court Of The Insane”. En él la formación desgrana un heavy metal clásico, sin estridencias ni florituras, con destellos de gothic -apuntalados por la impostación de la voz y el uso medido de los teclados- y chispazos de doom -sostenidos por la pesada y oscura cadencia de algunos pasajes-, siendo esta combinación la que le concede una identidad singular al sonido del cuarteto británico. Personalmente el disco me ha gustado, aunque debo advertir que la excesiva duración y linealidad de la mayoría de temas, así como la desnudez con la que se atacan los estribillos, son aspectos que restan puntos al producto final.
Las siniestras notas iniciales de Celestial City dan paso a un medio tiempo con marchamo propio -que también llevan marcado a fuego el tema título, Depression y Unhinged Mind-, en donde los tenebrosos teclados y las pesadas guitarras -descendientes directas de Sabbath- se adhieren irremisiblemente a sus entrañas.   
Lies es metal de pata negra con un ritmo cabalgante sobre el que fluye la voz y un pegadizo puente con una acertada entonación interrogativa; No Bequeath -con el toque doom en sus primeros compases- sigue la senda de la pieza anterior, coronada por unos hímnicos versos precediendo el estribillo; I Can Hear The Silence conserva ese mismo patrón acompasado, pero con una estrofa principal que busca ser más melódica (aunque una vez más se ve limitada a la repetición del título de la canción de forma recurrente) y algunos acordes que invocan a los de la inmortal Breaking The Law de los legendarios Priest, mientras que por su lado, Bring Out Your Dead, con una cinematográfica atmósfera, contiene un riffage muy Maiden y un par de logrados cambios de ritmo. 
The Prophet empieza con un suave arpegio y una atribulada voz, y continua vigorosamente con la banda a pleno rendimiento, con la línea de guitarra marcando la melodía de las estrofas y el riff principal haciendo lo propio en el puente. Finalmente, Ride Free da carpetazo al álbum con una inesperada tesitura de heavy rock ochentero con vago recuerdo al sonido de Saxon, completamente diferente a la que se ha respirado durante todo el disco.
Los seguidores de las bandas olvidadas que crecieron al amparo del movimiento de la NWOBHM y que lustros después disponen un nuevo advenimiento, están de enhorabuena: “The Court Of The Insane” les entusiasmará.
Sitio web: www.sacrilegenwobhm.com (M.M.)

viernes, 1 de noviembre de 2019

Entrevista exclusiva con Eden: "La escena metalera en estos momentos está a tope"


Presenta todo acerca de tu banda (historia, formación actual, discografía, etc.)
Eden se forma en el año 2002. Javier Diaz había estado en varios proyectos pero tenía necesidad de hacer algo nuevo, junto a Rafael Yugueros (Warcry) comenzó a formar el grupo EDEN. 
En todos estos años hubo giras, videoclips, cambios de formación, compartir escenario con grandes bandas y en el 2014 se hizo un parón, para resetear de la banda. 
Eden cuenta con cinco discos: 
-Polvo de Diamantes 2005
-Sombras de un Adiós 2008
-Caminante del Tiempo 2010
-Quattro 2012
-El Despertar de los Sueños 2019
En la actualidad la formación esta compuesta por:
Gaspar Braña a la voz; Javier Diaz y Eneko Ramos guitarras, Juanjo Diaz al bajo y a las baquetas Adrián Menéndez.

Tuvieron muchos cambios de formación? 
Eden lleva muchos años en activo, y es muy complicado que los músicos sean los mismos, ya sea por trabajo, familia o distintos puntos de vista. Bandas con gran trayectoria como; Warcry, Avalanch, Saratoga etc… han pasado por ello. 

El nombre Eden es de por si muy elocuente. Como surge? Hay algún otro significado más allá del propio? 
Se buscó un nombre corto y conciso, que dijera algo y no pasará sin más. 

El arte de tapa es intrigante, por cierto, y se presta a varias interpretaciones. De quien fue la idea? Que intentaron transmitir en el mismo? Tiene alguna connotación con el contenido lírico del álbum?
Todo lo que concierne al libreto y portada del disco, es obra de Fernando Nanderas. Nosotros le dimos la idea de lo que buscábamos, y salió una portada increíble. 
La idea era el resurgir de EDEN, el nuevo despertar del grupo. 

Han leído la reseña de su disco que hemos hecho en Rocka Rolla? Que les ha parecido? 
Todas las reseñas son buenas, y las que no son, siempre se aprende de ellas. Nos gusta saber todas las opiniones, las tenemos muy en cuenta para avanzar y mejorar. 


Su música es una combinación de varios elementos. Que bandas han influenciado a Eden? 
El sonido de la banda, es una progresión desde el primer disco, hasta el actual. No hay un grupo en concreto de referencia, aunque todos hemos bebido de los clásicos. 

Para todos aquellos que no han escuchado todavía a Eden, como describirías su sonido? 
No somos nosotros los indicados para describir nuestro sonido, pero creemos que es un sonido fresco, con un giño a la época gloriosa del metal pero sin olvidarnos del sonido actual. 

De que temas tratan en sus letras? En que tópicos se inspiran a la hora de componer? 
Hablar de todo… Del amor y desamor, de los problemas de la vida, de nuestra forma de vida, hasta de un best seller. Hay mucha variedad en nuestras letras. 

Cual fue la letra más difícil de escribir? 
Las letras fueron surgiendo según se completaban los temas. Otras ya estaban escritas, pero no hubo ninguna en concreto que se hubiera dado muchas vueltas. 

La salida de España esta en vuestros planes? 
En los planes siempre está el tocar en el mayor número de lugares posibles, y tocar en otros países es algo que nos encantaría. Estamos deseando visitar Argentina.

Con respecto al exterior, han tenido algún feedback?
Ciertamente “El Despertar de los Sueños” ha tenido repercusión fuera de nuestras fronteras, sobre todo en latino américa. Algo que motiva mucho.


Que meta les gustaría alcanzar? 
Nuestro objetivo, es crecer como banda y seguir abriéndonos un hueco en el panorama musical. Hay muchas y muy buenas bandas, y queremos estar entre las mejores. 

Como fue el concierto de presentación del disco? 
Fue en Gijón en la Sala Acapulco junto a Zenobia. La primera toma de contacto con la nueva formación, con sensaciones muy buenas. Se pudo ver que las nuevas canciones funcionan en directo y gustan a los fans mas clásicos. Es ahí donde descubres si has hecho un buen trabajo.

Han tenido la oportunidad de tocar en vivo? Donde? Con que bandas? 
Presentando “El Despertar de los Sueños” hemos tenido el honor de compartir escenario con; Avalanch, Zenobia, Saratoga, Leize…

Qué tipo de setlist están tocando actualmente? 
Basamos el 70 % del setlist al nuevo trabajo "El Despertar de los Sueños", nunca faltarán los temas más míticos de la discografía de EDEN. 

Cual fue el mejor lugar donde han tocado? Y el peor? 
El mes de Agosto compartimos cartel con Avalanch, en Arenas de San Pedro (Ávila). El show fue en un Castillo, algo muy especial. Y el peor? No, todos tienen algo especial, unos más otros menos, pero siempre se saca la parte positiva. 

Como fueron las ventas de “El despertar de los sueños” hasta ahora? 
Esta muy reciente la salida del disco, aún es pronto tener esos datos.

Aquellos que aún no escucharon el disco, como pueden conseguirlo?
En formato físico, puedes adquirirlo en www.duqueproducciones.es y en tiendas Rock&Tipo. En formato digital; iTunes, Deezar, Google Play, Spotify…

Hoy por hoy la escena española rebosa de bandas de variados estilos. Como cree Eden que podrá sobresalir en dicha escena? 
Creemos tener un estilo más fresco, no muy explotado. Ya que muchas bandas ya muy influenciadas por un estilo determinado. Pero el tiempo lo dirá jajaja. 

Mis favoritas del disco son “Vuelve”, “Perdido estoy”, “Traición” y “Sangre de metal”, pero “Desde el aire” me parece sencillamente una obra maestra. Que me puedes decir de estas canciones? Cuál o cuáles son tus canciones favoritas de “El despertar de los sueños” y por qué?
Cualquiera de las que nombras son favoritas, pero quizás por lo que habla el tema y el trabajo de composición "Desde El Aire" es "especial". 

Me pongo por un momento mi casaca de fan y les hago saber que su debut es uno de los mejores discos que yo haya escuchado últimamente. Son conscientes de que han puesto una vara muy difícil de superar? 
Lo primero Gracias, y el listón siempre se puede ir superando igual que hasta ahora, y poder dar lo mejor a todos los seguidores del metal. 


Que opinas de la distribución de música a través de internet, ya sea gratuita o paga?  Les sirvió de ayuda para darse a conocer? 
Bueno esta pregunta tiene mucho que hablar, hoy la distribución y la forma de escuchar música es muy amplia. Todo lo que sea difusión de ella es positivo. 

Esta pregunta se las deben hacer muy seguido, pero, les enoja que sus fans bajen sus canciones de forma ilegal? Cual es su opinión acerca de este tema? 
A ningún músico le gusta, ya que la grabación, distribución y promoción del disco tienes muchos gastos, pero es algo que está ahí. 

Ven la posibilidad de editar vuestro disco fuera de España? O ya lo han hecho? 
Nuestros dos primeros discos fueron editados en Mejico, no sabemos lo que depara el futuro, pero nos gustaría editar nuestro “El Despertar de los sueños” en países de habla hispana.

Si Eden debiera ser recordado por una canción, cual creen que sería?
Es difícil escoger un tema de toda la discografía, no sabría decirte cuál la verdad.. 

Como esta, según tu opinión, la actual escena rockera y metalera en España? Y en cuanto a medios de comunicación, lugares para tocar y demás?
La escena metalera en estos momentos está a tope. Hay grandes grupos, muchas nuevas bandas los medios siempre están y los festivales van creciendo año a año.. 

Que saben acerca de la escena rock y metal de Argentina? Les gusta alguna banda de aquí? Conocemos grupos como Helker, Imperio, Renacer y por supuesto Rata Blanca. Además el vocalista Cristian Bertoncelli ya colaboró con EDEN en el primer disco en el tema "Sin Ti". Hay muy buenas bandas en Argentina. 

Que bandas han estado escuchando últimamente? Y que bandas quisieran recomendarnos?
De todo un poco, Avantasia, Primal Fear, Helloween, Metallica, Avalanch, etc… ¿Recomendar? Hay tantas… La verdad si me acuerdo de recordar para el que nunca pudo verlos, Scorpions

Como ven al metal hoy en día?
Muy vivo, lleno de nuevos grupos y con mucho futuro. 

Casi al final, una pregunta difícil… pueden vivir de la música?
Hoy en día en muy complicado vivir de la música. La venta de discos ha cambiado, y eso a los grupos les generaba dinero para seguir construyendo y creando música. Son los fans los que deciden quien vive de esto, sin ellos esto no funcionaría. 

Detrás de cada gran álbum hay una lista de gente que de una u otra manera ayudo a que todo termine de la mejor manera. Hay alguien a quien les gustaría agradecer particularmente?
Hay mucha gente que estamos muy agradecidos; medios, músicos, amigos, familia… si hay que poner nombres Alberto Rionda, es uno de ellos, ya que nos ayudó con el sonido actual de la banda. Carmelo y Jesús de Duque Producciones, por contar con nosotros en este nuevo Despertar… 

Gracias! Últimas palabras, por favor?
Muchas gracias por el apoyo a la banda, y esperemos que a los fans les guste nuestro nuevo disco. Y ojalá nos veamos pronto. Saludos EDEN.

miércoles, 30 de octubre de 2019

ASTARIUM: “Fragments Of Nightmares” (2019) (NitroAtmosfericum Records)


1. Nocturnalism 2. Morning Star 3. Aligned Planets 4. King In Yellow 5. Desecration 6. The Fourth Horseman 7. Hell's Order 8. Burned 9. In The Heart Of Storm 10. Immolation 11. Blind Beholder 12. Moist Vagina

Con doce tracks repartidos en escasos diez minutos (vamos, son “fragmentos de pesadillas”), nuestro ya viejo conocido Nikolay Sikeritsky nos entrega su último trabajo, y como él mismo lo describe, este disco es “black metal sinfónico a través del prisma del grindcore”. 
Ya lo hemos visto en sus anteriores trabajos, Astarium apela a lo más lúgubre y profundo de los sentimientos del ser humano, lográndolo con creces, y no repitiéndose en su legado, sino que busca en cada nuevo lanzamiento horadar más y más en su demencial visión musical.
Tómenlo como doce canciones o una sola canción dividida en doce partes, pero no se pierdan este disco.
Como colofón de esta reseña, Astarium nos envía también su promo single “Mesmerized tentacles”, editado en 2018, donde al ya consabido black sinfónico, Sikeritsky le adosa temáticas relacionadas con H.P. Lovecraft.
Sitio web: www.astarium.ru (J.S.)

domingo, 27 de octubre de 2019

PICTURE: “Wings” (2019) (Pure Steel Records)


1. Line Of Life 2. Wings 3. Little Annie 4. Is It Real 5. Blown Away 6. No Place To Hide 7. Empty Room 8. Never Enough 9. Still Standing 10. Stroke

No voy a poner en tela de juicio los cuarenta años de carrera de Picture, pero debo apuntar que la banda holandesa nunca me encontró en su nómina de fans. Tampoco presté interés alguno en su regreso a principios de 2008 -tras un largo silencio de veintiún años- ni a sus dos discos posteriores. Y aunque me duela reconocerlo, este “Wings” (tercero tras su vuelta y el primero que graba la formación original, compuesta por Laurens “Bakkie” Bakker a la batería, Rinus Vreugdenhil al bajo, Jan Bechtum a la guitarra, Ronald van Prooijen a la voz, y la reciente incorporación de Appie de Gelder como teclista y segundo guitarrista) ha pasado por mi reproductor sin pena ni gloria. En su décima producción de estudio, la banda continúa facturando un heavy rock primigenio inspirado en la NWOBHM (con especial idolatría por Saxon) con un fuerte poso de hard rock, en donde apreciamos guitarras aserradas, riffs ametralladores, buenas armonías, destacables solos y una voz cruda y tosca.
Entrando en materia, una melodía de guitarra sirve de extraña introducción a Line Of Life que despega posteriormente con un riff martilleante marca de la casa y unos punteos sangrantes entre las estrofas, mientras que, por su parte el tema-título nos regala unos teclados en la onda Uriah Heep/Deep Purple y una elegante voz de Ronald van Prooijen que se perfila en ese tono nasal tan personal de Biff Bifford (¡los mayores deseos de una rápida recuperación desde RRWZ!). Is It Real, Never Enough y Still Standing también beben de la escuela de Bifford y sus Saxon, a pesar de que, en este último corte en concreto, la melodía del estribillo puede recordar al del famoso tema de Grand Funk Railroad “We’re An American Band”.
No Place To Hide tiene un riff muy hardroquero con un excelente trabajo de la guitarra rítmica y de nuevo esa reminiscencia vocal del guerrero sajón, y, por otro lado, Empty Room empieza con una fugaz melodía de guitarra que da paso a un monumental riff y a unas acertadísimas segundas voces. Ya en la recta final, la extensa Stroke nos brinda una guitarra de ritmo cabalgante sobre la que Van Prooijen modula brillantemente su garganta.
En conclusión, los de Hilversum retoman su legado allí donde lo dejaron con sus tres primeros y clásicos álbumes, pero sin la brillantez y la frescura de la que hacían gala en aquellos tiempos. ¡Imprescindible para los amantes de las bandas de culto que continúan luchando por obtener el reconocimiento colectivo que aún hoy les da la espalda!
Sitio web: www.pictureband.nl (M.M.)

viernes, 18 de octubre de 2019

SINEZAMIA: “Fingere Di Essere” (2019) (Sliptrick Records)


1. Verba volant 2. Miraggi immobili 3. Fingere di essere 4. Nel blu 5. Assenza 6. Lontano 7. Respiro il vuoto 8. Se non provo più 9. Ora e qui 10. Pioggia fredda

Estoy seguro que alguno de ustedes recordara mis reseñas de anteriores trabajos de los tanos Sinezamia. Los que no (y no tengan ganas de chequearlos), les comento que la propuesta de este quinteto oriundo de la ciudad de Mantua está muy emparentada con el pop rock ochentero de bandas como The Cure, Joy Division o New Order, con otras un poco más pesadas como HIM o Alice In Chains. 
Dos detalles que llamaron poderosamente mi atención son, en primer término, el lúgubre arte de tapa (me recordó a esas catacumbas llenas de calaveras que se ven algunos documentales), y en segundo lugar, lo homogéneo de los casi 42 minutos de duración total del álbum.
Como todo disco de pop rock, las baladas no podían estar ausentes y "Se non provo piú” se hace presente como una pieza acústica de gran porte, pero en general el disco tiene un espíritu mas rocker, de estribillos simples y gancheros, pero curiosamente se extraña la falta de un hit, de ese tema que rompa los esquemas en un disco tan parejo como este.
La elección del italiano para sus letras es acertada, ya que dicho idioma (sumado al registro vocal de Marco Grazzi), se ajusta al estilo de maravillas. 
Interesante trabajo de una banda a tener en cuenta, y que me deja la sensación que aún no ha dado todo lo que promete.
Sitio web: www.sinezamia.it (J.S.)

martes, 15 de octubre de 2019

BLIND CROSS: “Merciless Time” (2019) (Pure Steel Records)


1. The Hammer And The Nail 2. Doublecross 3. Blind Nation 4. Her Invisible Friend 5. Rise Or Fall 6. Bioluminosity 7. The Leviathan 8. Tear It Down 9. Infrared 10. Martial Law 11. The Yetis Call 12. Sledgehammer

“Merciless Time” es el primer lanzamiento discográfico de Blind Cross, el proyecto creado por el guitarrista Rocco Stellmacher (Gorgons Eyes y ex-Mind Odissey) quien se ha aliado con el bajista Matze Hörold y al batería Andy Korte (ambos exmiembros de Double Action) para grabar la base rítmica del álbum, y ha contado con la inestimable participación del puertorriqueño Juan Ricardo (Sunless Sky, Wretch, Ritual y Dark Arena) para poner voz a sus textos.
El cuarteto germano-americano toca un hercúleo heavy metal guiado por los patrones de la escuela teutona, repleto de buenas melodías, riffs sencillos y efectivos, y espolvoreado con una pizca de hard rock. 
The Hammer And The Nail comienza el trabajo de manera prometedora con ese ritmo cabalgante que lo hace avanzar como un corcel desbocado y la increíble voz de Ricardo mostrándose como un cruce bastardo entre la de Geoff Tate y la de Bruce Dickinson cuando se dispone a encarar las partes más agudas. Pero a partir de ese momento, a medida que avanzan los temas, el disco pierde gas y se desinfla a pasos agigantados: las líneas vocales, las estructuras y los ritmos de la mayor parte de los temas (sirvan como ejemplo Doublecross, Blind Nation o The Leviathan) son demasiado uniformes y se asemejan en exceso, convirtiendo la escucha en una rutina previsible que acaba por aburrir al oyente. 
Sorpresivamente, cuando parecía que todo estaba perdido, el riff entrecortado de Tear It Down con unos agudos propios de King Diamond y un solo de guitarra excelente, los vientos de power metal europeo de Infrared con la banda a plena potencia y la garganta de Ricardo escupiendo fuego, el veloz riff y la colosal batería de Martial Law con su estribillo rebosante de épica y Sledgehammer, con una demoledora estrofa principal heredada de la mejor escuela germana, obran un pequeño milagro y hacen que el redondo acabe de manera convincente.
“Merciless Time” es trabajo con luces y sombras, y siendo objetivos obtendría un aprobado justo. Es un correcto álbum de heavy metal, con un buen sonido y en el que participan unos excelentes músicos (eso nadie puede rebatirlo), pero para hacerse valer entre tanta propuesta novedosa, Blind Cross necesitaran algo más que un contundente rush final.

sábado, 12 de octubre de 2019

MAYFAIR: “…frevel…” (2019) (Pure Steel Records)


1. Evil Christine 2. Hinter Dem Leben 3. Ungetaktet 4. Himmel In Gefahr 5. Gestern Und Nicht Heut 6. Hitze 7. Der Teufel 8. Atme (Frevel) 9. Annelis 10. Phosphor 11. Das Ufer Hat Zeit

Los austriacos Mayfair no son ningunos novatos por cierto (ya reseñe su anterior trabajo, “My ghosts inside”), pero llevan activos desde 1989, aunque con un parate de 10 años entre el 2000 y el 2010. Y este “…frevel …” que nos ocupa, contiene temas que tranquilamente hubieran cabido, separadamente, en cualquier disco de Primus, R.E.M., Tool o cualquiera de esas propuestas.
Íntegramente cantado en alemán, (le da un cierto gustillo, es cierto), el álbum se deja escuchar sin sobresaltos ya que las guitarras, los ritmos ochenteros, y el rock nunca terminan por arrancar en su potencia, y todo queda en temas muy sencillos y minimalistas, pero que de tan simples te terminan gustando.
No es mi taza de té (dirían los ingleses), pero está bueno.
Sitio web: www.mayfairbrigade.com (J.S.)

domingo, 6 de octubre de 2019

STRIBORG: “Spiritual Catharsis” (2018) (Satanath Records)


1. Grief and Trepidation 2. Within the Depths of Darkness and Sorrow 3. Beneath the Fields of Rapacious Blood 4. Glorification of Mother Nature 5. Spiritual Catharsis 6. The Haunted Gum Trees 7. Misanthropic Necroforest 8. Dicksonia Antarctica 9. The Radiance of Hate Emanating from Within 10. Black Metal is the Forest Calling... 11. Eternal Blackness Surrounds the Bushland

Hace escasos dos meses reseñábamos aquel “Mysterious Semblance” del tasmaniano Russell Menzies (Sin Nanna es su nombre artístico), y ahora nos toca dar cuenta de “Spiritual catharsis”, lanzado originalmente lanzado en 2004 y hoy remasterizado por el sello Satanath.
Y como era de esperarse, Striborg conserva su distintivo estilo de metal negro, trve y lo-fi, ambiental y casi gótico, claramente inspirado en los bosques húmedos y frescos de su estado natal.
El álbum es un compendio de repetitivos riffs de guitarra, voces alienígenas de sonido con mucha reverberación y distorsión, percusiones  de trance y ritmos y pasajes de sintetizadores. Notablemente, las guitarras de fondo son poco más que un zumbido constante, y terminan llevando la música a niveles muy rítmicos e hipnóticos.
Un detalle que no podemos pasar por alto es la excesiva duración del álbum, lo cual en estos tiempos puede llegar a ser hasta molesto.
En síntesis, si lo tuyo es el black metal más ortodoxo y crudo, siniestro y oscuro, Striborg tiene tu próxima compra.
Sitio web: www.facebook.com/striborg666 (J.S.)

jueves, 3 de octubre de 2019

CRO-MAGS: "Don't give in" (2019) (Victory Records)


1. Don’t Give In 2. Drag You Under 3. No One’s Victim

Cro-Mags es una de esas bandas que se aman o se odian. Para el oyente metálico son demasiado hardcore, y para el oyente hardcore son demasiado pesados, por lo que hay que desterrar en este caso al término medio.
Lo cierto es que la banda de Harley Flanagan regresa (pasaron 19 años desde el legendario “Revenge”) de la mano del sello Victory, y regresa triunfante. Siempre a caballo de su crossover, tres canciones con estribillos gancherísimos, los fenomenales riffs de Rocky George, coros de cancha y la saga continua, lo que decididamente es un punto a favor en credibilidad y seriedad.
En este "Don’t give in" Cro-Mags reafirma todo lo que ya sabemos y los posiciona nuevamente en lo más alto del HC mundial. No hay dudas es que los tipos volvieron intactos, con mucha energía y actitud, por lo cual no queda más remedio que escucharlos y decidir si los tomas o los dejas. Ningún punto intermedio.
Sitio web: www.realcromags.com (J.S.)

martes, 1 de octubre de 2019

HEAVY GENERATION: “The Spirit Lives On” (2018) (Sliptrick Records)


1. Born To Rock 2. Fire Steel Metal 3. No Control 4. Blood And Sand 5. Heavy Generation 6. Path Of Denial 7. My Spirit Lives On 8. Odin 9. Warriors 10. March Until The Grave 11. No More Mercy

“Headbangers, metalheads, guerreros, hermanos y hermanas del metal repartidos por todo el mundo”: los italianos Heavy Generation “renaciendo del fuego del heavy metal” proclamaron a los cuatro vientos que el género continuaba más vivo que nunca publicando en septiembre del año pasado su prometedor debut “The Spirit Lives On”. Estos defensores de la fe iniciaron en 2015 su particular cruzada, fruto de la alianza entre el bajista Marco Marchioni y el baterista Marco Stefani, a los que un año más tarde se les unieron Fabio Cavestro como guitarrista e Ivan Giannini como cantante. El cuarteto practica desde entonces un heavy metal enmarcado dentro de la nueva ola de bandas de metal tradicional, complementado con grandes dosis de true y mucha épica, lo que les lleva a sonar como un cruce entre Iron Maiden, Hammerfall y Manowar.
El disco empieza con la definitoria Born To Rock y prosigue con la hímnica Fire, Steel, Metal  en donde la línea de bajo y la batería se apoyan en un lacerante riff para secundar los coros del final de las estrofas y el irrebatible estribillo. 
Un riff veloz, con unas guitarras inconmensurables sustentando los versos, y un excelente puente son la carta de presentación de No Control que nos reserva un final apoteósico con la sección rítmica y las seis cuerdas echando chispas y la voz escupiendo agudos incendiarios. 
Los redobles de batería y los porosos acordes otorgan a Blood And Sand una cadencia realmente majestuosa, mientras que Heavy Generation es una reafirmación de identidad en toda regla, con unos gritos marciales en el puente ideados para levantar el puño antes de encarar el verso principal. 
Una excelente ambientación nos pone en situación para recibir el espectacular medio tiempo Path Of Denial. Una voz gutural sobre una inalterable línea de guitarra se va alternando con otra limpia que comandará las estrofas bajo unos densos acordes clamando por la negación de las lacras de la sociedad actual. 
Un insólito riff de bajo, junto a la original estructura del estribillo, es la gran baza con la que nos sorprende el tema título. Por otro lado, la imperial batería sobre la que caminan custodiadas las primeras estrofas de Odin son la antesala de un fenomenal cambio de ritmo que desemboca en un heroico puente y un belicoso estribillo. 
Hay algo en Warriors que suena vagamente a Running Wild y March Until The Grave, merced a unas inflexiones vocales tomadas de Eric Adams, recuerda a Manowar. No More Mercy, el número final, empieza con una batería sincopada y un riff cercano al groove, llega a su ecuador con un estribillo “matador” y termina con una apocalíptica rendición instrumental.
 “The Spirit Lives On” es un trabajo aferrado a la tradición metalera y al orgullo de pertenecer a ella. El disco cumple a la perfección con este cometido de salvaguardar la incorruptible esencia metalúrgica, aunque para llegar a las puertas de Valhalla, los de Varese deberán demostrar mucho más. Heavy Generation están listos para llevar su metal a todos los rincones del mundo. ¿Estáis con ellos? 
Sitio web: www.heavygeneration.com (M.M.)

domingo, 29 de septiembre de 2019

THE GREAT KAT: "Brindisi Waltz - The Drinking Song" (2019) (TPR Music)


1. Brindisi waltz – The drinking song

Nuestra amiga Katherine Thomas no deja de sorprendernos. Nuevamente con un single y en una pieza para piano y violín, lo que parece ser su nueva inclinación, más allá de la guitarra. Y nuevamente nos deja boquiabiertos por su fenomenal performance, destrozando notas a velocidad supersónica, de lo que parece ser una composición inspirada en aquel “Brindisi” de Verdi.
A estas alturas, The Great Kat debiera ser más reconocida en el mundo entero. Y si no lo es, mejor; mas pasto para mi burro.
Sitio web: www.greatkat.com (J.S.)

sábado, 21 de septiembre de 2019

INTERNAL SUFFERING: “Chaotic Matrix” (2018) (Satanath Records)


I. The Unfolded Conquest Of The Universe
1. The Unfolded Conquest Of The Universe (Intro) 2. Chaotic Matrix (Prelude I - Onward To Termination) 3. Colossal Vortex (Prelude II - Phenomenal Spectrum) 4. Lurking Monstrosity (Prelude III - Ancient Oceans Dweller)
II. Delivering The Achieved Wisdom
5. Cosmic Ancient Mountain (Upcoming Chaos I - The Tree Of Knowledge) 6. Reborn In Victory (Upcoming Chaos II - The Unholy Manuscript) 7. Cataclysmic Origin (Upcoming Chaos III - Unleashed Astral Chaos)
III. Relentless Wrath Upon Mortals
8. Vatican Bombardment (Upcoming Hecatomb I - Dominion Of The Xul) 9. Destroyer Entity (Upcoming Hecatomb II - Center Of Destruction) 10. The Antiquary Horror (Interlude - At The Edge Of Madness) 11. Decapitation Of The Weak (Upcoming Hecatomb III - Arrival Of The Highest Hierarchy) 12. Decapitation Of The Weak (2001 MCD Version) 13. Vatican Bombardment (2005 Split CD Version) 14. Colossal Vortex (Live At Central Illinois Metalfest 2004) 15. Vatican Bombardment (Live At Central Illinois Metalfest 2004)

Una nueva reedición del sello Satanath, nuevamente los colombianos Internal Suffering son quienes reciben esta remasterización de su trabajo editado en 2002, “Chaotic matrix”. Así como fue “Choronzonic Force Domination”, la placa cuanta con varios bonus tracks y un renovado booklet.
Y musicalmente ya sabemos por dónde viene, aunque a diferencia del antes mencionado “Choronzonic…”, aquí hay grind/death a los palos, con bramidos guturales y todo lo que Internal Suffering sabe hacer. 
Destacar algún tema en concreto se me está haciendo un verdadero suplicio, porque como ya todos saben no es mi palo, y este “Chaotic matrix” no sonará con asiduidad en mi equipo, pero si tocan cerca de tu ciudad valdrá la pena unirse al moshpit que presumiblemente montaran.

martes, 17 de septiembre de 2019

TOY CALLED GOD: “#Socialvangelism” (2018) (Sliptrick Records)


1. United Corporations Of America 2. Just You and Me 3. Punch Life In The Face 4. Nothing But A Lie 5. Stain Of Mind 6. She 7. Pretend 8. Miss Me 9. Take A Bullet Not A Selfie 10. Eleanor Rigby 11. #Socialvangelism

Toy Called God, la banda estadounidense que lleva desde 2010 “descargando energía en estado puro, destruyendo ciudades enteras en una sola noche, pervirtiendo la mente de los jóvenes y sorbiéndoles el cerebro, y manteniendo ocupados a los quiroprácticos realizando manipulaciones de las vértebras cervicales”, volvieron en septiembre del año pasado para advertir al mundo del “#Socialvangelism”, el nuevo axioma colectivo que narra como “el uso de las redes sociales se han convertido en parte trascendental de la vida de muchas personas, haciéndolas patológicamente dependientes de esos canales”. Este es el concepto sobre el que pivota el cuarto álbum de este grupo de metal contemporáneo que suma influencias alternativas, toques de hard rock y pinceladas de groove metal a su propuesta. A pesar de lo jugoso de ésta, la manera como el cuarteto -afincado en el área de la Bahía del norte de California y formado por el guitarrista Patrick Donovan, el vocalista Marcus D. Lance, el bajista Damian Lewin y el baterista Jacob Baptista- conjuga estos estilos me ha dejado bastante frío y, tras varias escuchas, no ha conseguido modificar mi indiferencia. 
Just You and Me empieza con el melódico estribillo de influencia metalcore y unas gruesa guitarras que da paso al bonito dueto entre Marcus y la voz invitada de Melissa Mari representando a la perfección la historia de dos amantes que, pese a estar sentados el uno frente al otro, rompen su relación a través de las redes sociales. 
Punch Life In The Face, She y Pretend son canciones con intensos crescendos instrumentales. Pretend, por ejemplo, comienza con unas sinuosas notas de guitarra sobre las que canta la voz desnuda; después de los primeros versos, entra la banda al unísono e irrumpe la distorsión con unas musculosas guitarras que presagian la llegada del verso principal y el consiguiente solo que arranca a continuación. 
Nothing But A Lie esconde un riff mastodóntico, unas guitarras “psicodélicas” por debajo de las estrofas, un melódico puente y un estribillo letal con reminiscencias al 5 Minutes Alone de Pantera. Miss Me tiene un fantástico riff empastado con la batería y su torpón doble pedal, y Take A Bullet Not A Selfie comienza con unas guitarras muy roqueras que dan paso a un riff cargado de groove sobre el que se desarrolla todo el tema hasta la llegada del estribillo en donde se recupera la parte inicial. 
Eleanor Rigby es el cover roquero que la banda hace del tema de los Beatles, prescindiendo de la sección de cuerda original, imprimiéndole mayor velocidad y añadiéndole un par de solos. El trabajo termina con el tema que titula el álbum, una fantástica pista en la cual los aires grunge de la batería, la guitarra y la voz son la antesala de un denso y eléctrico fragmento que nos conducirá hasta el estribillo, el brillante solo y el fantástico trabajo instrumental posterior.
Toy Called God ha puesto sobre la mesa la amplia variedad de sus influencias y las ha cocinado a fuego lento. Si Alice In Chains, Godsmack, Metallica y Pantera te parecen ingredientes suficientes para elaborar una suculenta receta, ¿a qué esperas para hincarle el diente a #Socialvangelism? 
Sitio web: www.toycalledgodband.com (M.M.)