domingo, 26 de junio de 2022

THE VILLAINZ: “Sexy & arrogant” (2020) (WormHoleDeath Records)

1. Bloody milk 2. Beyond experience 3. Nobody 4. No apologies 5. She 6. Pink inside 7. You make me hot 8. Kill the light 9. I’m such a bitch 10. Me & him against the world

El dicho ese de "tarde pero seguro" en este caso se aplica a la perfección, ya que este álbum de los franceses The Villainz fue editado a mediados de 2020, y recién hoy llega a mi escritorio a través de la reedición que del mismo realiza el sello WormHoleDeath.
Formados en 2016, este cuarteto arriba a su disco debut luego de un EP editado en 2017 y que obtuvo una cierta repercusión en su país natal. Pasando a "Sexy & arrogant", nos encontramos con un más que correcto álbum de garage-rock, de toques punkies, con notorias influencias de bandas como The Hellacopters, Blondie y Girlschool, y en menor medida, Motorhead. Los guitarrazos de Nic K. son los verdaderos protagonistas de todo el disco, anteponiendo la garra por sobre el virtuosismo, con el énfasis puesto en los riffs y no tanto en las melodías.
Tenemos un interesante trabajo vocal a cargo de Jess K. (una voz entre sexy y aguardentosa), una producción sobresaliente para un lanzamiento autofinanciado, un elocuente arte de tapa, una atmosfera de diversión que envuelve a todo el disco, y momentos álgidos como "You make me hot", la pesadísima "Me & him against the world", y fundamentalmente la casi pop "Kill the light", que va directo a ser hit radial.
En suma, buen debut, aunque tienen mucho camino por recorrer aun.

domingo, 19 de junio de 2022

VESSSNA: "Звери И Чудища" (2022) (Independiente)

NdE: Este álbum nos llegó por vía digital, y hemos hecho su reseña solo como una excepción por la actual situación bélica que está viviendo Rusia y que impide a la banda enviarnos el CD físico.

1. Стереть 2. Звери И Чудища 3. Со Своей Правдой 4. Жизнь Взаймы 5. Платье (Интро) 6. Платье 7. В Одном Из Лучших Дней 8. Все Видят Всё 9. Мало 10. Там, Где Я

Vesssna arranca con un ritmo marcado por acordes agudos que abren el compás y el tempo, una batería ligera y melódica, la voz de Marianna con un registro suave y limpio.
La segunda pista con un poco de mayor fuerza en la guitarra, teclados y batería, pero la misma línea musical como al inicio, como a mitad del albúm, continuamos con los sonidos melódicos y rítmicos y en la 8 canción podemos escuchar un poco de estilo rock pop desde el inicio de la canción.
El albúm de Marianna Lukianova y Marina Scherba tiene el ritmo y estilo goth metal con elementos modernos y electrónicos con un poco de toques progresivos, la voz de Marianna es elegante, limpia, suave y con un buen registro, con mucha carga emocional, los acordes son ligeros, rítmicos, melódicos y con ese estilo también pegadizo con un poco quizás de rock pop, que marcan a veces el ritmo y tempos, acompañados de la batería y teclados.
Un buen álbum lleno de energía cantado totalmente en Ruso, "Звери и чудища" (Beasts and monsters).
Sitio web: www.vesssna-music.ru (R.Z.)

domingo, 12 de junio de 2022

GEORGE TSALIKIS: “Return to Power” (2021) (Pure Steel Records)

1. Live To Ride 2. The Chase 3. Dehumanized 4. Burden Of Proof 5. Together We Rise 6. Stand My Ground 7. In Memory 8. The Demon Barber 9. Master Of The Sky 10. The Dragon Has Fallen

El albúm de George Tsalikis el cual prácticamente es el instrumentista en todo el albúm con este su segundo trabajo en solitario con una influencia notable del Power Metal Épico al estilo de algunas bandas muy famosas Italianas, pero con su toque de Heavy Metal.
Al iniciar con “Live To Ride”  los acordes de la  guitarra define el ritmo y tempos, así como velocidad con una pieza muy armónica, y melódica, con esos cambios rítmicos rápidos y llamativos.
Con “Dehumanized” comienza con ritmos de teclados y acordes crujientes, energizantes y palpitantes, con ese heavy y power metal complementario, mientras que en “Burden Of Proof” ritmos lentos con esas guitarras por delante que poco a poco entretejen la armonía y melodía sonora, así hasta llegar a “In Memory” una balada notable de un power metal épico, ritmos lentos y largos donde los acordes toman el mando.
Cerrando con “The Dragon Has Fallen” potencia en las guitarras, acordes claros y ásperos, cambios en el ritmo más ligero y lento también.
Los rellenos de batería en esta pista son extremadamente fuertes y merecen ser destacados, este álbum es fantástico, melódico y pesado en general, en producción, ritmo, melodía, voz y conducción.

miércoles, 8 de junio de 2022

RAMERA: "Anarquía y destrucción" (2022) (Ossuary Records)

1. Inquisición 2. Aquelarre 3. Iglesia Ramera 4. Anarquía y Destrucción 5. Comandos de Guerra 6. Bullet rainfall 7. Reign of doom (Forbidden realm)

Con un intro atmosférico y tétrico, arranca esta banda de un solo hombre desde Colombia, con una buena producción en todo sentido.
Con un thrash metal ochentero y noventero, a la vieja escuela, los acordes en esa línea de guitarras van con todo y a la delantera, con tempos rápidos y ritmos frenéticos. La cualidad que tiene el thrash y en un solo compas, lleno de ira y crítica de “Anarquía y Destrucción” como deben ser todos los álbumes de metal en general con la temática y lirica que se basen para el albúm.
Podemos hacer quizás alguna influencia con Overkill o Destruction de antaño, cerrando con unos solos y riffs claros, destructivos y rítmicos en Reign of Doom para mayor potencia y destrucción total!
Hay que remarcar algo notable los acordes o la línea de guitarras tienen excelente ajuste y potencia, en ningún momento decaen! De hecho, podemos escuchar todo perfectamente bien acoplado y con alta energía musical!

domingo, 5 de junio de 2022

PARRIS HYDE: “Unlock your Freedom” (2022) (Music For The Masses)

1. Incipit 2. Rock is dead (Long live Metal) 3. I loved you, I killed you 4. Home is where the heart is 5. Secret lover, cruel murder 6. The head undead 7. The lion of Kabul 8. We belong to the sea 9. The way 10. Requiem (For the Fallen Stars) 11. Unlock your freedom 12. Hard to find 13. Santa wears no mask (Metal remix) 14. Mors tua vita mea (Video version)

Estamos en racha!! Más heavy clásico proveniente de Italia, en este caso de Milán. Aunque ellos se prefieren etiquetarse como “Hard rock con orientación al heavy metal” considero que son simplemente eso, una banda de Heavy Metal, sin más.
Hace poco descubríamos a The Loving Tongue, una banda con la que podrían compartir escenario sin problemas. Sería erróneo, sin embargo, establecer comparaciones entre ambas bandas.
Al contrario de los citados, que conseguían un sonido bastante personal e introducían elementos de sonido progresivo, estos Parris Hyde se quedan anclados en un sonido muy vintage que imagino generará críticas y adhesiones a partes iguales. Su vocalista, Parris Scaglione en concreto adopta una tesitura vocal que recuerda bastante a Blaze Bailey, por encima de todo, sobretodo en “Home is where the heart is” un tema muy deudor del sonido Maiden. El disco en general resulta entretenido. Una producción modesta, sin grandes alardes, pero efectiva.
Con los temas a un ritmo más bien rápido y unas buenas melodías vocales que contribuyen a elevar el disco y unas composiciones meritorias (“The way” o “Rock is dead (Long live Metal)”) que si no podemos calificar de geniales por lo menos consiguen ser correctas y variadas, bien desarrolladas.
Sería interesante que este tipo de bandas tuvieran la oportunidad de girar fuera de su país porque sin duda tienen opciones de subir a un nivel superior. Mientras tanto aquí tenemos este “Unlock your freedom” como alternativa a las grandes bandas que conocemos tal vez demasiado.
Sitio web: www.parrishyde.com (J.S.)

sábado, 28 de mayo de 2022

REBEL’S END: “Sing To The Devil” (2021) (Pure Steel Records)

1. DCLXVI 2. Evil Eye 3. Black Crow 4. Rawhead 5. Death & Destruction 6. Wayward 7. Outlaw 8. Blood From A Stone 9. From The Ashes 10. Inferno 11. End Of Me 12. Chernyy Voron

Inicio chirriante y agudo con una línea de defensa de acordes retadores y fuertes, con DCLXV1 que abre hacia Evil Eye, tempos rápidos, riffs crujientes, alto voltaje y voces en coro! Un poco de Punk/Metal!
Con Black Crow los tempos bajan un poco con mayor armonía en esas guitarras con mayor Heavy Metal, luego Rawhead igual con la misma línea musical y potencia, Death & Destruction iniciando un poco más ligero que las anteriores canciones, con más arreglos en los ritmos y coros de hecho, ahora si le mezclan un poco de Punk enérgico.
Con Outlaw manteniendo ese ritmo Punk crudo, pero con mayor velocidad y fuerza sobre todo en esa batería, con Blood From A Stone bajando un poco la velocidad y con un estilo clásico de Punk ochentero de algunas bandas emblemáticas de hecho, y cerrando de manera acústica, con un solo de guitarra pasivo y algo melancolico, en Chernyy Voron.
El albúm es rápido, duro, con melodías y armonías en esos frentes de guitarras y batería magistrales, y fuerte con canciones algo cortas y con riffs crujientes y retadores, los elementos principales de Rock, Punk y Heavy Metal están bien mezclados con buenos tempos entre ellos, un sonido un poco diferente y con mucha energía para tus oídos! Podría decir que sería como Happy Punk!
Sitio web: www.facebook.com/RebelsEnd666 (R.Z.)

martes, 24 de mayo de 2022

SONGS FROM THE BLACK SPIRIT: “I Am Who I Am” (2020) (Sliptrick Records)

CD 1: 1. Saecula Obscura 2. Love Is Blind 3. Avalon 4. Memories 5. Time 6. The Wolfman 7. My Devotion 8. Attack!!! 9. Fire And Water 10. Only Ashes
CD 2: 1. My Way Home 2. Please Come Back 3. World Is Turning 4. Naked In The Rain 5. Paranoia 6. Whore Of Babylon 7. Chasing Starlight 8. My Life My Death My Destiny 9. Queen Of The Lies

Songs From The Black Spirit es el proyecto en solitario del cantante Vitalis 'Don Vito' Kairiūkštis (líder del grupo lituano de heavy metal Spicy Bits Of Scandal) que se ha rodeado de una cuarentena de músicos invitados para dar forma a un ambicioso doble álbum elocuentemente titulado “I Am Who I Am”. En esta aventura que empezó a gestar en 2016, “Don Vito” da rienda suelta a su creatividad sin cortapisas, reuniendo 19 canciones (de las cuales 4 son regrabaciones de temas de su banda madre) difíciles de encasillar bajo una sola etiqueta: la combinación de sonoridades diversas es a todas luces evidente, pudiendo encontrar (más allá de la lógica influencia del metal tradicional) elementos melódicos y progresivos, ecos de hard rock, pinceladas bluseras y peculiaridades folclóricas con la incorporación de instrumentos tradicionales.
El primer cedé se abre con Saecula Obscura, una inquietante y breve intro, que enlaza con el riffage de Love Is Blind, una composición en la que participa una voz femenina dando la réplica a Kairiūkštis en un estribillo de bonita progresión melódica. Avalon se inicia con una armonía celta y un ritmo powermetalero, y el registro de Vitalis recuerda al de Kai Hansen (Helloween, Gamma Ray). Memories incorpora el sonido del Hammond, Time nos brinda un cambio de ritmo de desolada armonía y The Wolfman tiene una cadencia palpitante y un verso principal cargado de emotividad.
My Devotion y Fire And Water son dos cortes baladísticos: el primero tiene un envolvente sonido de órgano y un bonito punteo de guitarra, y el segundo cuenta con la participación de una fabulosa voz invitada en el desgarrador estribillo. Attack!!! empieza con coros castrenses, despliega un motivo de guitarra que evoca a Blind Guardian y exhibe una épica combinación de voces limpias y guturales, mientras que Only Ashes tiene una profunda esencia bluesy.
El segundo compacto se abre con My Way Home, tema de seductora entonación, al que le sigue Please Come Back con un efectivo cambio melódico y World Is Turning, una original pista merced a la aliteración de las primeras palabras de los versos que desembocan en un pegadizo estribillo. Naked In The Rain tiene unas fantásticas guitarras rítmicas sustentando la estrofa principal, Paranoia una cadencia entrecortada y Whore Of Babylon una melodía de aires orientales y unos teclados que nos remiten a Kamelot.
Chasing Starlight es nueva balada de dulce desarrollo, My Life My Death My Destiny es otra de las brillantes piezas del álbum, con un grueso riff y unos teclados que le dan un aire propio del más genuino hard rock americano, y Queen Of The Lies es el colofón dominado de arriba a abajo por unos atmosféricos teclados.
En líneas generales “I Am Who I Am” cuenta con una buena producción y el material es agradable a los oídos, pero a pesar de contener buenas canciones, su pulso general es demasiado lineal y, salvo contadísimas excepciones, resulta difícil encontrar temas que despierten nuestro entusiasmo. Salvado este contratiempo, seguro que los fans de Spicy Bits Of Scandal sabrán disfrutar de la faceta personal que su cantante estampa en Songs From The Black Spirit.
Sitio web: www.facebook.com/sbsband.lt (M. M.)

sábado, 21 de mayo de 2022

HYSTE'RIAH: "Badassery" (2022) (4Stringskill)

1. Are You Good Enough 2. Any Port In A Storm 3. Riot Gear 4. Time To Die II 5. Behind My Back 6. Mug Shot 7. Soon You Will Be Dead 8. Don't Fuck With Me 9. Get Your Head Out Of My Ass 10. Greed

Cuando una banda con la historia y calidad de Hyste’riah, después de estar en la escena del thrash desde hace 35 años se dispone a sacar un disco las expectativas son muy grandes. Así que este álbum de los suecos tendría que cumplir con las exigencias de los seguidores del género de la vieja escuela, así como mostrar un sonido refrescante. Este objetivo se cumplió totalmente con un gran disco de 10 tracks que promedian el minuto y medio.
Que van a encontrar los que compren este disco (que recomiendo que así sea)? Lo que primero llama mi atención es la potente voz de Jerry Kronqvist que tras el paso de los años mantiene su gran poder. Una batería muy poderosa que nos demuestra lo que es tocar crossover y unas guitarras con la acostumbrada distorsión que le agregan más agresividad.
En general es un disco veloz, de mucho poder y bastante contenido personal en las letras, esto hace que sigan con su corriente de ser una banda real y para nada comercial.
Todos aquellos que se inician en el género deben oír este tipo de producciones para que comprendan en realidad lo que es hardcore thrash.
A los fans de la vieja escuela también les agradara ya que esta banda aunque se moderniza no pierde las raíces que los caracterizaron a mediados de los 80.
Sitio web: www.4stringskill.se (J.S.)

domingo, 15 de mayo de 2022

BLOODRIDE: "Idiocracy" (2021) (Great Dane Records)

1. Rapid Fire 2. Burn Perfection 3. Stranger Roots 4. Hate Of Hatred 5. Fleshless 6. Preacher To The Choir 7. Inviting Darkness 8. Limited 9. Thoughts And Prayers 10. Bow To Disorder 11. Zombie Walk 12. Cast Out From Idiocracy

Bloodride nos dio un albúm potente, energizante, puro Thrash metal con influencias notables de grandes bandas y con un estilo clásico a la vieja escuela!
Con un arranque rápido, potente y agresivo como al inicio con "Rapid Fire" y la siguiente pista con "Burn Perfection", con acordes como ráfagas y tormentosos riffs con ese estilo clásico, solos también, furioso, agresivo, veloces, batería potente con voces brutales y gritos breves, tempos medios, línea de bajo rudo y áspero.
Sonidos aun con más estilo thrash metal y combinando un poco Hardcore como en "Fleshless" y "Preacher To The Choir", eso sí manteniendo ese sonido melódico y armónico con canciones rápidas, directas y crudas con los cambios en tempos variables y cerrando de forma potente con "Cast Out From Idiocracy",  con alta velocidad en los riffs!
Nos dio un buen álbum de Thrash Metal. con total dominio de la línea de guitarras como su punto fuerte, un albúm que para todo fan del Thrash será otra joya!
Sitio web: www.bloodride.com (R.Z.) 

domingo, 8 de mayo de 2022

FIERCE ATMOSPHERES: “The Speed Of Dreams” (2021) (Qumran Records)

1. From Ashes 2. Fear Is A One Way 3. A Song To The Land Of The Living 4. High And Hellbound 5. The Words That Enslave 6.The Stain 7. Easy To Fall 8. Servant 9. One More For The Dying

Encabezados por el cantante segoviano Taran de Pablos, la banda americana Fierce Atmospheres -completada por Lance King al bajo, John Ashe a la batería, Sean Coogan a la guitarra y Eric Gosselin a la guitarra y los teclados- nos presenta su sólido e intachable “The Speed Of Dreams”, un segundo larga duración precedido por un par de maquetas, un EP y su opera prima “Pariahs, Misfits and Sinners” publicada en 2018. El quinteto -afincado actualmente en Chicago y en activo desde principios del nuevo milenio- declama un power metal norteamericano con pincelades progresivas cuyos matices (centrados en las cadencias sincopadas, la elaborada instrumentación rítmica, los complejos patrones de batería y los desarrollos que incorporan fenomenales estrofas adicionales) están perfectamente ponderados y en ningún momento restan energía ni dinamismo a unas composiciones que no caen tampoco en una absurda ostentación de innecesaria complejidad.
From Ashes insinúa inicialmente una melodía que acaba convirtiéndose en el riff que progresa hasta un palpitante ritmo impulsado por el doble bombo, y nos permite disfrutar tanto de la ardiente garganta de Taran como de los soberbios solos de las cuatro y las seis cuerdas. El segundo corte, Fear Is A One Way, exhibe un riff de intrincado desarrollo y un fantástico cambio de tempo y melodía después de la segunda estrofa, A Song To The Land Of The Living tiene unas trabajadas líneas de guitarra y bajo, un emotivo estribillo y unos versos adicionales perfectamente hilvanados, y High And Hellbound empieza con aires orientales, prosigue con el profundo sonido de Lance King complementándose con los motivos solistas de Sean Coogan y se corona con la abrasadora interpretación de DePablos, cuyo registro y musicalidad recuerdan a los del añorado Ronnie J. Dio en la pieza TV Crimes de Black Sabbath.
Los primeros compases de The Words That Enslave son densos y pesados hasta la llegada del fabuloso verso principal marcado por una gran variación rítmica, la brutal The Stain es una oscura pista de cadencia sincopada que va adquiriendo velocidad e intensidad a medida que progresa, mientras que Easy To Fall tiene un sugerente comienzo con notas de teclado, un potente y pegadizo estribillo (con el vocalista nuevamente pletórico) y una apoteósica recta final.
Servant pone el acento en otro extenso y enrevesado riffage y One More For The Dying lo hace en una extensa parte etérea que desemboca en un veloz cambio de tempo.
“The Speed Of Dreams” es un magnífico álbum mezclado y masterizado por Andy LaRocque (King Diamond) en sus Sonic Train Studios, de escucha indispensable para los fans de Steel Prophet, Jag Panzer y todos aquellos que abogan por una orientación más clásica que progresiva dentro del US metal.
Sitio web: www.facebook.com/fierceatmospheres (M. M.)

viernes, 29 de abril de 2022

DISTANT PAST: "The final stage" (2021) (Pure Steel Publishing)

1. Kill The Dragon 2. Staring At The Stars 3. Queen Of Sin 4. Fall From Glory 5. I Am Omega 6. The Power Of Evil 7. The Final Stage 8. Dawn City 9. World Of Wires 10. Path Of Fate

Tienen un excelente inicio musical, con Kill The Dragon, acordes afilados, con ganchos pegadizos de puro heavy metal melodico, velocidad en esos tempos, la línea de guitarra es la que va por delante de la batería marcando el tiempo y el ritmo.
En Staring At The Stars tenemos un inicio semejante al abrir el compás con acordes duros y afilados, rítmicos, melódicos y con tempos ligeros al igual que la voz. Queen Of Sin otra carta de presentación donde la línea de guitarra se une al paso de batería un poco más contundente y pesada, mientras que en Fall From Glory se convierte tempestuosamente con mayor fuerza que arrasan con una fuerza llena de adrenalina.
En I Am Omega nos recuerda un poco a una de las canciones himno de Twisted Sister con un sonido casero, una canción más melódica, instrumental con solos breves intensos que resuenan con mucha energía y metal ochentero. Dawn City, aun mas retro el estilo de Heavy metal, con mayor contenido glam, riffs finos, elegantes y afilados, con esa misma energía en los acordes y batería.
En World Of Wires excelente solo en acordes melódicos, rítmicos, potentes y llenos de Heavy Rock! Un poco a la vieja escuela tipo de Iron Maiden con un poco de NWOBHM y asi llegando hasta el final con esa misma energía y paso de ese heavy a la vieja escuela con mucha energía en esos acordes que son totalmente todo el álbum.
Distant Past (por algo el nombre de la banda), nos trae un álbum retro lleno de heavy metal ochentero lleno de potencia, ya que "The Final Stage" nos desarrolla un Heavy Metal de gran impacto y calidad.
Sitio web: www.distant-past.ch (R.Z.)

martes, 26 de abril de 2022

THREE DEAD FINGERS: "All worlds apart" (2021) (Art Gates Records)

1. (Intro) Mr.mort 2. A Madman’s Lullaby 3. Issues 4. Freakshow 5. I Livlöst Stilla Vatten 6. Brain Fog 7. All Worlds Apart 8. The Albino Trees 9. Stone Window Cow(ard) 10. Guilt Cult 11. Rainmaker

Interesante intro, muy versátil, melódico y hasta cierto punto pasional y después wtf! Se alcanza creo a escuchar, el cual abre el compás rápido, furioso y doble bombo muy al estilo de Aborted o At The Gates, con A Madman’s Lullaby. En Issues al contrario acordes densos, compas más trabajado y melódico, un grave en los acordes de guitarra podemos escuchar con una voz más gutural tipo death metal, mientras que en Freakshow un poco diferente la entrada musical, pero volviendo con ese acorde pesado y tempos rápidos con ese doble pedal de repente en batería un buen death metal más fuerte.
Casi a mitad del albúm con I Livlöst Stilla Vatten una canción melódica ciertamente en un inicio y así totalmente una canción instrumental netamente que abren después con Brain Fog conservando esa parte melódica y armoniosa en esa línea de acordes junto a la batería, unas guitarras más graves y densas, con la canción con el nombre del albúm de All Worlds Apart con un inicio de acordes de guitarras con arreglos melódicos como la canción anterior en parte, con cambios de tempos de rápidos a un poco más estructurados.
Y así podemos seguir escuchando todo este buen albúm con varios estilos de metal extremo, canciones pesadas, dinámicas, agresivas, conservando la parte melódica y algo pegadizas, un poco de la influencia como Lamb of God con un poco de groove.
Las voces mezcladas, limpias, tipo core-metal y de slamming-death-metal. las guitarras ricas en riffs y acordes graves principalmente pesados o distorsionados en una escala si grave y rápidos hasta lentos masivos. Como comenté cambios en tempos interesantes y armónicos, lo que resulta en un buen albúm para los amantes del metal extremo moderno!
Sitio web: www.threedeadfingers.se (R.Z.)

sábado, 23 de abril de 2022

FUGATTA: “The Darkest Planet” (2021) (Shamash Records)

1. Overture XXI 2. The Dark Land We Belong 3. Sons Of Siria 4. Beyond The Light 5. Slaves Of Heaven 6. Gates Of Atlantis 7. Lethal Virus 8. Metal Invaders 9. Duality (The Inner War) 10. The Freedom Of My Spirit 11. The Dark Land We Belong (versión en español con Alberto Rionda)  12. The Metal Invaders (con Ivan Giannini)

Debo confesarlo, tengo debilidad por el power metal europeo. Es por eso que, cuando escucho álbumes como “The Darkest Planet”, mis labios esbozan una sonrisa que permanece hasta que resuena su última nota. Los artífices de ello son la banda mexicana Fugatta, en activo desde 2007 y con un EP más los álbumes “Mystic Kingdom” (2011) y “Tales Of A New Century” (2019) en su casillero. Tras las continuas deserciones de los miembros fundadores, los componentes actuales (Daniel Viña en la voz, Hugo Medina en el bajo, Homero Lezama en los teclados, Eusebio Medrano en la guitarra y Ignacio Salmerón en la batería) se ha hecho suyo el libro de estilo del power desarrollado en el viejo continente y han combinado el dramatismo sinfónico de las bandas italianas con la velocidad y el virtuosismo neoclásico de las formaciones nórdicas. Si te gustan Rhapsody, Stratovarius y otras bandas que crecieron a su amparo, el quinteto de Guadalajara no va a dejarte indiferente: vertiginosos tempos y radiantes melodías, avasalladoras baterías con el doble pedal a piñón fijo, formidables guitarras e imponentes teclados que se entrelazan en excelentes duetos, y un solvente cantante -de voz fina y aguda- cuyo talón de Aquiles se encuentra en su imperfecta fonética inglesa.
Overture XXI es la descomunal introducción orquestal acompañada por un bello coro lírico de voces mixtas que precede a The Dark Land We Belong, una pieza de brutal doble bombo sobre el que transitan las brillantes melodías de guitarra y teclados, coronada por un apasionado estribillo. La veloz Sons Of Siria enconde un verso principal de aquellos que erizan la piel, un fragmento instrumental de aires étnicos y un solo de la escuela del maestro Malmsteen, y Beyond The Light empieza con una bonita melodía de flauta que será el motivo sutilmente modificado sobre el que Daniel cantará unas estrofas excelentemente rematadas por el dibujo de las seis cuerdas de Eusebio.
Slaves Of Heaven adquiere personalidad propia por la manera cómo Viña cercena las sílabas de las primeras palabras de los versos y por como éstas se entretejen con los coros, mientras que Gates Of Atlantis es una pista instrumental que evoca a Stratovarius, con toneladas de solos servidos magistralmente por la dupla Medrano/Lezama.
Lethal Virus es una lenta y emotiva semibalada con un estribillo cargado de dramatismo que recuerda a los primeros Rhapsody, una canción diametralmente opuesta a Metal Invaders, un veloz power metal de primera con unos fantásticos teclados y una excelente estrofa principal aupada por una abrumadora línea de bajo y una impetuosa batería.
Duality (The Inner War) es otra singular pieza, con un buen riffage de cadencia entrecortada, un sorpresivo puente -con unas voces guturales y el golpeteo demencial de Salmerón- y un épico estribillo, y el eufórico The Freedom Of My Spirit cierra el álbum por todo lo alto con una melodía de teclado propulsada hasta la extenuación por el arrollador doble combo, un verso principal de pura fantasía y el guiño a Powerwolf en los puntuales coros marciales.
A modo de temas extras, la banda nos obsequia, por un lado, con la versión en español de The Dark Land We Belong con un superlativo solo de Alberto Rionda de Avalanch y, por el otro, con la participación en The Metal Invaders de la poderosa voz de Ivan Giannini de Vision Divine, quién alterna tareas vocales con Daniel Viña. Qué más se puede decir… ¡excelsa placa!
Sitio web: www.fugatta.com.mx (M. M.)

viernes, 15 de abril de 2022

KRILLOAN: “Stories of Times Forgotten” (2021) (Stormspell Records)

1. Into the Storm 2. Yggdrasil 3. Fireborn 4. Moonblade 5. Times Forgotten

Power metal en su vertiente más genuina es lo que dice ofrecer el guitarrista sueco Klas Holmgren con su proyecto solista Krilloan.
Desde el inicial “Into the storm” muestran muy a las claras sus intenciones. La autoimpuesta etiqueta y sus pretensiones nos llevan inmediatamente a las bandas que pudiéramos pensar. Stratovarius, Helloween, Sonata Arctica, Running Wild, y la lista continua, así que dense cuenta del tesoro que tenemos aquí.
Y es que Krilloan francamente no parece que lleven solo dos años de formados. La banda está impregnada  de un regustillo clásico, para muestra va “Fireborn” que podría haber estado incluido en cualquiera de los dos “Keepers” y nadie hubiese dicho nada.
Personalmente creo que  el EP es meritorio, pero ganaría bastante con mayor presencia de estribillos pegadizos, que saben hacer, pero exhiben con cuentagotas. Y si no escucha “Times Forgotten”.
Alex VanTrue no parece ser una garganta privilegiada, pero se emplea a lo largo del disco con bastante acierto, y sin duda es uno de los puntos a favor de la banda, ya que muestra una gama vocal más que aceptable.
Krilloan vienen de un país con gran tradición y competividad, y para su desgracia no pueden rivalizar con tantas bandas míticas que hicieron en su momento del power uno de los estilos con más seguidores del metal. Pero si este “Stories of times forgotten” llega a tus manos te hará pasar un rato agradable.
Sitio web: www.facebook.com/KrilloanOfficial (J.S.)

domingo, 10 de abril de 2022

AXEWITCH: “Out Of The Ashes Into The Fire” (2021) (Pure Steel Records)

1. The Pusher 2. In Pitch Black Darkness 3. Dues To Pay 4. Let Sleeping Dogs Lie 5. Boogie Of Death 6. Losing You 7. Going Down 8. The Healer 9. Lie To Me 10. Violator 11. Nightmare (Bonustrack) 12. Axewitch (Bonustrack)

El sello alemán Pure Steel ha vuelto a sacar del ostracismo a otra de aquellas bandas surgidas a principios de los ochenta que, tras una brevísima carrera, desaparecieron del mapa sin que se les haya echado demasiado en falta. Axewitch es un combo sueco, con base de operaciones en Linköping, que desarrollaron inicialmente su carrera entre 1981 y 1985. Durante ese fructífero periodo lanzaron una maqueta, dos epés y tres elepés, pero después de “Hooked On High Heels” decidieron poner punto final a su fugaz aventura. 36 años más tarde, los miembros originales (Mats Johansson a la batería, Magnus Jarl y Mikael Johansson a las guitarras y Anders Wallentoft al micrófono) decidieron reagrupar el aquelarre y -con la incorporación del bajista Björn Hernborg- publicar “Out Of The Ashes Into The Fire”, un cuarto álbum con el que las brujas emergen de sus propias cenizas para conservar vivo el fuego del género.
El quinteto nos presenta un heavy metal clásico de raíces germanas e influencias de la NWOBHM sazonado con un poco de hard rock estadounidense, algo así como un cruce entre algunos de los aplastantes riffs de Accept, el toque distintivo de Dokken y una voz de rango similar a la de Dee Snider de Twisted Sister. Un trabajo cimentado sobre la base de la profundidad y la solidez de los mid-tempos y cuyo gran acierto radica en conservar la esencia sonora de la década dorada del metal, pero brindándole una acertada producción contemporánea. Con todo y con eso, no podemos hablar de un disco aplastante (como tampoco lo es la discografía anterior del grupo, seamos sinceros), pero sí de una reanudación congruente y honesta del recorrido truncado de una formación que, como tantas otras, vuela por debajo del radar del público masivo.
The Pusher tiene un riffage muy Accept y un efectivo puente marcado por una fantástica variación de melodía y de tempo, In Pitch Black Darkness posee una lenta cadencia y un coral estribillo que le concede un aire del metal americano de Dokken, y Dues To Pay atesora un fantástico trabajo de la pareja formada por Jarl y Johansson y un verso principal que recuerda a Van Halen.
Let Sleeping Dogs Lie descubre un riff machacón y roquero, mientras que la voz de Wallentoft -que suena aquí muy próxima a la del señor Snider- encara un determinante estribillo. Boogie Of Death es un fantástico y metalizado boogie rock, Losing You tienen una gran línea de guitarra rítmica secundando las estrofas y una melódica estrofa principal, y Going Down asombra con su ritmo pesado, su genial pincelada groovemetalera y otro más de la ristra de fabulosos solos.
The Healer es una pieza oscura y de embriagador compás, Lie To Me sorprende con su marcial batería, su ritmo cabalgante y otro maravilloso puente que nos conduce hasta el crudo estribillo, y Violator cierra el álbum con Anders dejándose la voz para dar la réplica a los coros del verso principal.
Finalmente, y como temas extras, nos encontramos con Nightmare y Axewitch, dos cortes aparecidos en su primera demo-tape datada de 1982, a los que el combo ha dado una vuelta de tuerca añadiendo nuevas melodías vocales y otorgando un mayor empaque instrumental.
“Out Of The Ashes Into The Fire” es un trabajo sólido y sin sorpresas con el que Axewitch reemprenden el camino allí donde lo dejaron hace cuarenta años. Los hechiceros han vuelto a enarbolar su hacha de doble filo y por ende sus fans, así como todos aquellos que vibran con el metal de la vieja escuela, deberían brindar sus cuellos a modo de ofrenda ante el irremediable embate del afilado acero.
Sitio web: www.axewitch.com (M. M.)