martes, 15 de agosto de 2017

VATICAN: “March Of The Kings” (2017) (Pure Steel Records)


1. Alive To The Grave 2. Deadly Wind 3. Running 4. Mean Streak 5. Falling From Grace 6. Waysted 7. Fears Garden 8. Die A Heart Attack 9. Corruption 10. Opus #9

Desde Sandusky, en el estado de Ohio, aterriza en RRWZ Vatican para brindarnos “March Of The Kings”, su primer larga duración. La historia de este trío de power metal americano formado por Vince J. Vatican (guitarra), Brain McNasty (bajo y voz) y Vic Gribouski (batería), no deja de ser curiosa. En 1986 publicaron su primera demo, a la que le siguieron tres más hasta la disolución temporal del combo en 1991. Diez años más tarde, el grupo se reactiva y, tras firmar un contrato con una discográfica griega, lanzan en 2014 el recopilatorio “Metalmorphosis” (que reúne temas de sus dos últimas demos y otros en directo) e inmediatamente entran al estudio para dar forma a este “March Of The Kings” que se re-graba en 2016 para ver finalmente la luz durante la primavera siguiente de la mano de su actual sello, el alemán Pure Steel Records.
La inicial Alive To The Grave, nos muestra a las claras las credenciales de Vatican: incorruptible US metal con una base de riffs correosos, unas guitarras afiladísimas, una voz que alterna registros agresivos y agudos, y un sempiterno doble bombo. Deadly Wind y Corruption -esta última con un directo estribillo- nos vapulean con su furiosa aproximación al thrash metal old school; el salvaje punteo de Running y las primeras notas de bajo a lo Lemmy de Falling From Grace desembocan en un par de trallazos propios de los nombres que conformaron aquella irrepetible NWOBHM, mientras que Mean Streak -con aroma a hard rock americano- y Waysted  -oscuro y denso- son dos medios tiempos muy jugosos. Con Fears Garden y el ritmo cabalgante de Die A Heart Attack nos acercan de nuevo a ese metal típicamente americano, y cierran el álbum con la prescindible pieza instrumental Opus #9. Lástima que tratándose de músicos con tantos años de experiencia acumulados en sus espaldas, no hayan conseguido pulir las aristas de su ópera prima en la producción final, quedando el sonido general del disco demasiado tosco y específicamente el de la batería, bastante pobre.
Fans de Anvil, Metal Church o Sanctuary empiecen a hacer espacio en sus colecciones de discos. Vatican vienen dispuestos a ocupar ese lugar con “March Of The Kings”.
Nota: Según ha publicado Vatican en su perfil de Facebook, McNasty ha dejado de ser miembro de la banda. En las próximas semanas, los norteamericanos desvelarán el nombre de quién ocupará el puesto vacante.

domingo, 13 de agosto de 2017

STUPID KARATE: “Stupid Karate” (2016) / ”Punk is a free pricing corpse” (2017) (Independiente)


1. Série noire 2. Drug free schools for me 3. Smells like piss spirit 4. Lieutenant Marion Cobretti 5. I've got the curved edge 6. Cool crimes 7. Harambe's revenge 8. Teenage kicks
1. The devil rides out 2. Embrace my O-Goshi 3. Pet sematary 4. Stand out of my sunlight

Con solo un año de formados, este cuarteto francés ya tiene dos trabajos en la calle y aquí daremos buena cuenta de ambos.
La banda está integrada por  Denis en bajo, Théo en voz, Harald en guitarra, y Mathieu en batería, y adentrándonos en la música, los dos EPs (grabados en CD-R pero muy bien presentados) siguen una misma línea y van directo a la yugular del oyente, atacando sin piedad con un hardcore punk aceleradísimo, en base a riffs directos, base compactísima, y la agresiva voz que termina de redondear el producto.
Si me apuran un poco, debo decir que el cuarteto tiene bastante escuchadas a bandas como Minor Threat y Gorilla Biscuits, así que pueden irse dando una idea de por dónde viene la mano. 
Más que interesante, ojo con ellos, así que no lo dejen pasar.

viernes, 11 de agosto de 2017

SHATTERED SUN: “The Evolution Of Anger” (2017) (Victory Records)


1. Keep Your Eyes Shut 2. Blame 3. Declassified 4. Hollow Chains 5. Out For Justice 6. Die For Nothing 7. Burn It Down 8. Like Gasoline 9. Terminal 10. Hope Dies

Estos jóvenes de Alice, Texas, ya tienen 12 años de formación y este es su segundo larga duración después de “Hope Within Hatred” del 2015, aunque llevan varios EPs previos desde su formación en 2005. Y esos años se notan, ya que la banda suena afiatadísima y pareja y parecen haber encontrado su sonido. Bien por ellos y por sus virtuales oyentes.
En general me hicieron recordar a Killswitch Engage ya que le meten lindas melodías a su metalcore rompecabezas, y una de las cosas que más rescato es esa cuestión de meter voces podridas con voces limpias, cosa que a mi modesto entender lo hacen muy bien, responsabilidad del vocalista Marcos Leal. 
La base, poderosa y aguerrida, descolla. Y las guitarras son más filosas que una navaja suiza. Francamente disfruté este disco y si bien no hacen nada nuevo, el CD se deja escuchar. Eso sí, no es para todos los momentos, decidan cuando es el de cada uno.

miércoles, 9 de agosto de 2017

GRAVESPAWN: “Inexorable grimness” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Old Dragon's Domain 2. Oath of the Annihilator 3. Thy Gates Ablaze 4. Between the Devouring Monstrosities 5. Scribes of Forsaken Lore

Último trabajo discográfico de este trio estadounidense integrado por Seth Brooke en voz, teclados y guitarras, Andrew Inman en bajo, y Charles Lucia en guitarra.
Black/death metal con aristas sinfónicas, con alternancia de voces limpias y gritadas, blast-beats, riffs a mil por hora, agresión, brutalidad y violencia sonora por doquier, redundan en un EP muy parejo, con salientes como “Thy Gates Ablaze” o “Between the Devouring Monstrosities” (esta última de un nivel técnico sobresaliente), donde las inevitables influencias pasan por Emperor, Satyricon y Dimmu Borgir, es decir la crème-de-la-crème del metal extremo europeo.
Con “Inexorable grimness”, Gravespawn mantiene en alto la bandera del underground mientras aspira a jugar en las grandes ligas. Que así sea.

lunes, 7 de agosto de 2017

CUSTARD: “A Realm Of Tales” (2017) (Pure Steel Records)


1. Icy Stare 2. Queen of Snow 3. The Pied Piper 4. Arabian Nights 5. Snow White 6. Snow Away 7. The Little Match Girl 8. Daughter of the Sea 9. Witch Hunter 10. Sign of Evil 11. Bluebeard 12. Forged in Fantasy

Nuevo trabajo de los veteranos alemanes Custard, el cual nos llega en formato promocional (solo el CD) a través del sello Pure Steel. 
Todos a estas alturas sabemos quienes son y de que la van estos oriundos de North Rhine-Westphalia, así que no esperemos nada mas (ni nada menos) que metal clásico, con toques power y mucha predominancia de las melodías.
No esperen ritmos modernos aquí, este quinteto tiene sus raíces en las viejas bandas ochenteras, riffeando, acelerando, cantando muy agudo (cuando pensas que no puede sonar más agudo, te sorprende y sube aún más!) y me gusta mucho. Realmente le tengo cariño a este estilo, metal clásico, rápido y de buena escuela.
Obviamente, le encontré ciertos toques “helloweenescos” (remítanse a “Forged in Fantasy” por ejemplo), pero teniendo en cuenta que son paisanos esto es lógico, y de todas maneras la banda le otorga su impronta.
Siendo honesto, los solos no descollan, apenas cumplen, la base es poderosa y suena terrible y el cantante la rompe realmente. En suma, un disco impecable, muy bueno y de esos que aseguro que volveré a escuchar varias veces más.
Sitio web: www.custard.de (J.S.)

sábado, 5 de agosto de 2017

BRAIN DAMAGED: “Nación Infecta” (2016) (Symbol of Domination)


1. Saturnus 2. Falsos profetas 3. Muerto en vida 4. Thrash Around (Ray Charles cover) 5. Manipulación 6. Terrorismo sin control 7. Holocausto 8. Reo-666 9. Vientos de guerra 10.Dosis de metal

A veces pienso que me estoy volviendo viejo. Me encanta el Thrash Metal, pero me voy poniendo más exquisito... 
Estos colombianos tienen unos 10 años batallando (10 años en que soportaron cambios casi constantes de integrantes, y hasta perdieron a su guitarrista y voz fundador) y antes de este "Nación Infecta" sólo tenían un demo que incluye algunas de las canciones incluidas en este CD.
Más allá de esto, Nación Infecta suena "desprolijo" es decir, hay como dos CDs distintos. En la primera parte es la que más se nota esto (si me apuran un poco, hasta les diría que le hace falta una buena producción) y la segunda parte, a partir del cover de Ray Charles (una joya que, además, tiene una introducción de los shows de Mr. Charles) mejora en varios niveles. Esta desprolijidad hace que le reste unos puntos al disco que, de todas maneras, no lleno mis expectativas. 
Intento ser positivo y decir que seguramente el próximo disco sonará mejor. Éste está falto de producción, a mi modesto entender. No aburre, pero tampoco entretiene, se queda en el medio.
Si sos un fan del Thrash Metal más "root" seguramente algunos temas te harán mover la melena, pero, como dije, me debo estar poniendo viejo porque a mi no me movió un pelo. 
Resumiendo, no es un mal disco, pero necesita un profesional que le dé onda, sonido y prolijidad. Ideal para amantes acérrimos del género.

jueves, 3 de agosto de 2017

CONCEIVED BY HATE: “Death & beyond” (2016) (Satanath Records)


1. Crossroad of Fire 2. This is Underground 3. Chaos Upon Us 4. The Underdog 5. We Choose Who Suffers 6. Worship the Old Ways 7. Below the Pale Sky 8. Summoning the Graves 9. Death & Beyond

Un disco con una producción como esta es algo envidiable, a golpes de death/thrash ésta súper banda nos muestra el camino que han de seguir los que vendrán luego a tomarles el relevo o a seguir sus pasos. Aunque estos estilos no son de los más escuchados por mis oídos, al tenerlos delante lo único que puedo decir es que bajo la onda que tienen los discos de este estilo y este nivel esta banda ha superado mis expectativas y ahora los veo de manera diferente.
Sin crear nada nuevo han creado un disco que está bastante aceptable oído lo oído que ronda por ahí.
Este trabajo ha sido el resultado de la espera de un año desde aquel split con los colombianos Akheron llamado “Coalition of Death”, con el que continúan esmerándose como cabía esperar. Brutalidad y técnica a partes iguales con grandes temas como “This is underground” o “The underdog”, en poco más de 46 minutos despliegan todo su poderío y veteranía en estas lides.
Los integrantes son Rene Vega en guitarra, Jorge Montesino en voz y guitarra, Carlos Basagoitia al  bajo, Tulio Mata en teclados, y Iosif Najarro a la batería.
Un disco realmente salvaje para oídos salvajes, esta gente te dejan ver que el metal extremo venga de donde venga, en este caso desde El Salvador, se hace bien y con contundencia.
A la espera de más noticias de ellos, estaremos atentos.
Sitio web: www.conceivedbyhate.net (J.S.)

martes, 1 de agosto de 2017

SANDNESS: “Higher & Higher” (2016) (Sleaszy Rider Records)


1. You Gotta Lose 2. Street Animals 3. Hollywood 4. Promises 5. Sunny Again 6. One Life 7. Light in the Dark 8. Heat 9. Perfect Machine 10. Monster Inside Me 11. Play With Fire 12. Will You Ever

Desde el norte de Italia -concretamente de la región de Trento- llega el segundo larga duración de los roveretani Sandness, un trío formado en 2008 por dos amigos, Mark Denkley (bajo y voz) y Metyou ToMeatyou (batería y coros), a los que se les unió un año más tarde Robby Luckets (guitarra y coros).
El propósito de ambos colegas era crear una banda de hard rock para revivir una parte imprescindible de la escena metálica de los ochenta, y bajo esta premisa empezaron a trabajar en sus demos “Return To Decadence" y "Life Without Control". Tras estas dos tentativas llegó en 2013 su primer disco, “Like An Addiction”, con el que la banda presentó oficialmente sus credenciales: una combinación de hard rock melódico y glam metal pasado por el tamiz de los nombres que desde el norte de Europa han protagonizado un resurgimiento de este estilo en los últimos tiempos (Crähsdiet, Crazy Lixx o Reckless Love).
Este “Higher & Higher” (publicado en diciembre del año pasado) suena enérgico y espontáneo, los estribillos pegadizos y los coros festivos surgen por doquier, mientras que la guitarra escupe riffs directos, punteos repletos de melodía y solos brillantes.
Street Animals, Perfect Machine -títulos de los que la banda ha grabado videoclips- y Hollywood tienen ese sabor sleazy que los hace irresistibles, mientras que Heat o Monsters Inside On Me ahondan con gran acierto en la vertiente más hardroquera del combo. Pero desafortunadamente, hay algunas ocasiones en las que la voz parece estar a punto de romperse y otras en las que se diría que está fuera del tono general de la canción, resultando ambos matices poco agradables al oído. Una lástima que este desaguisado empañe y empobrezca el resultado final de “Higher & Higher” -un disco con una dirección muy clara, entretenido, honesto y lleno de excelentes ideas-  en el que Sandness nos ofrece otra muestra de un enorme potencial al que todavía falta dar lustre para que deslumbre al mundo.
Sitio web: www.sandnessofficial.com (M.M.)

domingo, 30 de julio de 2017

REGRESION: “Terra ignis” (2017) (Rock CD Records)


1. Gritos en la Oscuridad 2. Puño de Hierro 3. Quien Soy Yo (Sin el Puto Rock And Roll) 4. Señores del Invierno 5. La Balada de Trafalgar 6. Volví a Ganar 7. Apocalipsis 8. Terra Ignis

Cuando una banda como Regresion tiene 22 años de historia (esto es historia con altos, bajos, deserciones, cosas buenas y malas) uno espera encontrar en su quinta producción (contando su primer maqueta y su ep) algo afiatado, algo "digerido" y listo para consumo. A mi modesto entender, este Terra Ignis lo es en un 70%. Se nota la producción, las guitarras en varios niveles, con sobre-grabaciones, dándole un color especial al sonido general, los sonidos profundos, suena muy bien! 
Es metal clásico, de buena escuela. El uso de las guitarras gemelas le da un toque distintivo y de calidad al disco todo. Y aquí viene el "pero". Más allá de mi gusto personal, las letras le restan calidad al producto. "Acero", "puto rocanrol" "cuero", etc., son palabras y frases que deberían prohibirse en las composiciones de Heavy Metal. Su uso es muy trillado. Repito que es mi gusto personal pero no significa que este Terra Ignis sea un mal disco, no. Tiene varios temas muy buenos, como "Apocalipsis" o "Señores del Invierno", pero para mi las bandas (no sólo Regresion) deberían explorar y explotar otras vetas artísticas en cuanto a letras. Señores, la vida está repleta de estímulos y estos, pueden ser musas a la hora de escribir. 
De todas maneras, este disco es tremendamente recomendable, suena de puta madre (usen auriculares y verán de que les hablo) y los estribillos son hiper pegajosos.
No lo dejes pasar. Vas a mover la patita y hacer los cuernitos.
Sitio web: www.regresion.net (D.F.)

viernes, 28 de julio de 2017

SATARIAL: “Blessed brigit” (2016) (Symbol of Domination)


1. Manifest Of Paganism 2. Horned God (The Charge Of The God) 3. Chaos 4. Yarns Of Fate 5. Formation Of The Moon 6. Blessed Brigit

Cuando una banda viene catalogada desde su sello con la etiqueta de "Folk/Black metal/Industrial/Gothic Rock" uno no puede menos que sentir curiosidad por ver con que se las trae dicha banda. 
En este caso, los veteranos rusos Satarial editan su séptimo álbum (primero que escucho) y a todas luces estamos ante un disco difícil de encasillar, pero definitivamente no es ninguno de los estilos antes mencionados. O sí, porque "Blessed brigit” es un compendio de todos esos géneros, con estructuras complejas, elementos cercanos al rock progresivo, flirteos con el metal alternativo, acordes disonantes, líneas vocales operísticas mezcladas con chillidos blackers, melodías celtas y demás etcéteras, todo amalgamado en una suerte de experimentación estilística, fusionado en riffs guitarreros y baterías marciales. 
Aun cuando la propuesta puede parecer novedosa, lo cierto es que el resultado final es confuso. Al menos en cuanto a la dirección musical del septeto, quienes seguramente odian las categorizaciones y hacen gala de su amplitud mental, pero el dilema se traduce entonces en que "Blessed brigit" no es un disco para cualquiera. 
Muy interesante banda si lo tuyo son los sonidos menos ortodoxos, y un desafío para quienes estén en la búsqueda de sonidos nuevos. Para chequear con sumo cuidado. 

miércoles, 26 de julio de 2017

ROXIN’ PALACE: “Freaks of Society” (2016) (Sleaszy Rider Records)


1. Freaks Of Society 2. Monsters Love 3. Gangs Eraser 4. Thai Of Mine 5. Postatomic Hotel 6. L.A. Mist 7. Monkey Junkie 8. Rockers Of The Eagle 9. Neighbourhood Stars 10. Fading idol 11. Freak? 12. F.A.N. 13. Little Lizzy

Tengo la certeza que, a la hora de hacer una separación cuando tenes que escuchar muchos discos (por "trabajo", en este caso), hay dos tipos de bandas: las que querés escuchar y las que querés VOLVER A ESCUCHAR. Roxin' Palace pertenece al segundo tipo sin dudas. 
Estos italianos hacen un buen Hard Rock / Sleaze de excelente factura. Y además se nota que les encanta hacerlo. No busquemos virtuosismo, guitarras shred ni nada parecido. No. Simple Hard Rock a las chapas. 
Es un disco ideal para escuchar muy fuerte. Te aseguro que a la segunda oída ya vas a haberte aprendido los estribillos. Letras simples, guitarras filosas, riffs bien Hard roqueros y un cantante que hace su trabajo más que correctamente. Simple, entretenido, lleno de posibles Hits.
El Track 1 es una mezcla de sonidos, que intenta mostrar lo "freak de la sociedad". El disco arranca en el Track 2 y desde ahí empiezas a mover la patita. Este "Freaks Of Society" lleva por todos los subestilos del Hard Rock y con (como dije) posibles hits. Mis favoritos? “F. A. N.”, "Monkey Junkie" (maquillaje!! Parece decir la letra en su estribillo), pero elegir sólo estos dos es dejar afuera al resto. De todas maneras (no todas son rosas) hay algo que le falta y no se que es. Es decir, no es L. A. Guns, no es Guns N' Roses, no es Poison... Podría nombrar miles de bandas que en su momento la pegaron y tal vez ahí este la cuestión: estuvieron en el momento justo, en el lugar justo. Y les puedo asegurar que si Roxin' Palace hubiera sido una banda californiana de los 80’s o 90’s, y no italiana de esta época, la historia hubiera sido muy distinta. 
No lo dejen pasar. Se lo que les digo… 
Sitio web: www.roxinpalace.com (D.F.)

lunes, 24 de julio de 2017

ZOMBIE LAKE: “The Dawn of Horror” (2017) (Iron Shield Records)


1. Bridge Over Bloodred Water 2. Killed A Thousand Times 3. Werewolf Attack 4. The Ceremony 5. Hoarding Skulls 6. Dead Eyes 7. Motorcycle Hammer 8. Almighty Sorcerer 9. The Final Outbreak Of Aggression

Señoras y señores, estamos ante una banda que seguramente dará que hablar en un futuro más que cercano. En formato promocional (solo el CD) el sello Iron Shield nos hace llegar el segundo CD de los americanos Zombie Lake. Los responsables de esta verdadera joya son Anthony Dalessio en batería, Derek Schilling en guitarra y bajo, Paul Martin Missy en voz, y Ryan Lipynsky en guitarra, habiendo elegido los estudios WK para su grabación.
Las raíces de Zombie Lake están en los 80’s y principios de los 90’s, con bandas como Venom, D.R.I., Kreator, Marduk, Nuclear Assault y Motorhead como principales influencias, y a la intensidad de los estilos que transitan dichas bandas, se encargaron de adicionarle algunos riffs del crustcore más básico, resultando de esto una auténtica maravilla. No hay en este disco lugar para el virtuosismo, solo riffs agresivos y headbanging asegurado. 
El espíritu old-school esta fielmente plasmado, tanto dentro como fuera del disco, con esa tapa que a primeras vistas puede parecer bastante pobre, pero quien tenga más de 30 años seguro le traerá muchas reminiscencias de los diseños gráficos de las bandas death y thrash de los 80’s. Es cierto, Zombie Lake no hace nada que no hayan hecho ya las bandas antes mencionadas, pero que importa eso si una banda te hace sacudir la cabeza y recordar viejas épocas de jeans rotos, chalecos de cuero y chapas por la cintura. 
Eso sí, no le recomiendo este disco a nadie que guste de las nuevas tendencias del metal. Esto es metal extremo: crudo y puro metal extremo.
Sitio web: www.facebook.com/zombielake (J.S.)

sábado, 22 de julio de 2017

CELESTIAL CROWN: “Rebirth” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Chaos Reigns Over 2. Consumed by Fire 3. Awaken 4. Beyond the Horizon 5. Collapsed Reality 6. Deep Blue 7. Reflection in a Mirror 8. Dark Forest 9. Gazing Demise

Quinto CD de los estonios Celestial Crown, una banda enrolada en el doom/death, con los consabidos contrapuntos de voces limpias, femeninas y rugidos guturales. Nada nuevo bajo el sol, pero aun así bastante disfrutable.
El álbum es parejo y a lo largo de los 51 minutos que dura, Celestial Crown dispone sobre la mesa todos los elementos del estilo, yuxtaponiendo voces limpias con pasajes de voz hablados y gruñidos desgarradores, riffs poderosos, a veces sutiles y matizados con aristas progresivas y góticas, todo confluyendo en una amplia gama de influencias hace que su escucha sea consistentemente atractiva. 
Fans de Anathema, My Dying Bride y Sisters Of Mercy, aquí tienen una nueva opción para su anaquel discográfico.

jueves, 20 de julio de 2017

ANCESTRAL: “Master of fate” (2017) (Iron Shield Records)


1. Back to Life 2. Wind of Egadi 3. Seven Months of Siege 4. Master of Fate 5. Refuge of Souls 6. Lust for Supremacy 7. No More Regrets 8. On the Route of Death 9. From Beyond 10. Savage

Italia me persigue. Y bien que lo haga porque últimamente estoy reseñando discos muy buenos, uno tras otro. Este es el turno es Ancestral y su disco Master Of Fate. Este es el segundo disco de la banda siciliana con casi 20 años de existencia, y si tuviese que usar solo una palabra para describir este disco, sería “perfecto”. 
Más allá de que soy muy fan del Power Metal, este disco tiene todo. Grandes músicos, un gran cantante, grandes canciones y el plus de tener un tema cantado por el grossisimo Fabio Leone. Y un gran sonido, además, que es la frutilla del postre, amen de muy buenas composiciones que suman y mucho. 
Creo que Ancestral esta para dar el gran salto. Si bien tenía conocimiento de esta banda, no es conocida a nivel mundial y creo que se lo merecen. Melódicamente hablando, este disco está plagado de melodía. Desde Power Balads, hasta cabalgatas épicas, y hasta un temazo instrumental. Todo está en Master Of Fate. Este disco es altamente entretenido, excelentemente ejecutado y maravillosamente cantado. Me es muy difícil elegir un tema y como plus la versión de Savage es hermosa. 
Ancestral acaba de encontrar en este redactor, un fan. 
Gracias a Italia por su Power Metal, y gracias por Ancestral, de quien espero escuchar mucho por mucho tiempo. Compren Master Of Fate, valdrá cada centavo. 
Sitio web: www.ancestral.it (D.F.)

martes, 18 de julio de 2017

FORTÍÐ: “The demo sessions” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Illt skal með illu gjalda 2. Lifandi lífi undir hamri (Enslaved cover) 3. Nornir 4. Galdur 5. Hof 6. Pagan Prophecies 7. Electric Horizon 8. Sun Turns Black 9. Ad Handan 10. Heltekinn 11. Framtíð

Según el sitio Metal Archives, es Islandia la cantidad de bandas de metal (y sus variantes) activas no llegan a 100. Pues bien, Fortid es una de ellas y aquí nos traen su último lanzamiento. 
La banda transita los terrenos del black metal de la escuela escandinava, con algunos toques viking, así que ya sabes qué esperar. Son bastante sólidos en lo suyo, es justo decirlo, y como no he escuchado sus anteriores trabajos, deberé remitirme únicamente a estos demos que representan grabaciones entre los años 2008 y 2015, a saber: "Heltekinn" y "Framtid" son de 2008; "Para Handan" de 2009; "Pagan Prophecies", "Electric Horizon" y "Sun Turns black" de 2010; "Nornir", "Galdur" y "Hof" de 2013; mientras que "Illt Skal Med Illu Gjalda" y "Lifandi Lifi Undir Hamri" son de 2015. Obviamente, la calidad en el sonido está lejos de ser primera clase, pero no es esta una condición sine-qua-non para las bandas que abrazan este estilo.
En síntesis, he aquí una buena muestra de la evolución de una banda y la oportunidad de escuchar temas y versiones que no están en los lanzamientos previos de Fortid. Y de mas esta decir, que si te va el black mas trve y old-school este disco es para vos.
Sitio web: www.facebook.com/fortid (J.S.)

domingo, 16 de julio de 2017

HEAVEN’S GUARDIAN: “Signs” (2015) (Megahard Records) / (2017) (Pure Steel Promotion)


1. Religion 2. Time 3. Strength 4. Journey 5. Fantasy 6. Dream 7. Change 8. Passage 9. War 10. Silence

Formados en 1997 (si bien cabe referir un paréntesis de once años sin actividad discográfica pero convulso en cuanto a vicisitudes en el seno de la formación), los aguerridos Heaven’s Guardian renacieron de sus propias cenizas en 2013 y publicaron dos inviernos después su tercer trabajo de estudio titulado “Signs”, relanzado recientemente a nivel mundial por el sello alemán Pure Steel Promotion. En este redondo, el ahora septeto brasileño comandado desde sus inicios por los guitarristas Luiz Mauricio y Ericsson Marín, se desmarca del heavy metal de corte tradicional que bañaba sus primeras obras -“D.O.L.L” (2004), “Strava” (2001) y la demo “Roll Of Thunder” (1999)- para sumergirse en este momento en las aguas del power metal melódico, con influencias notables del sinfónico y latentes del progresivo. 
Las incorporaciones de la dupla formada por Murilo Ramos al bajo y Arthur Albuquerque a la batería, y sobre todo la del teclista Everton Marín y los cantantes Olivia Bayer y Flávio Mendes, han sido factores determinantes para explicar el cambio de rumbo tomado por estos oriundos de Goiânia. El teclado refuerza ese toque progresivo al batirse en interminables duelos con los excelsos solos de guitarra compartidos, mientras que la maravillosa voz de Olivia -dramática y melódica a partes iguales- contribuye a dotar a las canciones del carácter más sinfónico y melódico, siendo a todas luces el faro que guía esta nueva singladura. Su candorosa garganta encuentra su contrapeso en la aspereza de la de Mendes -en ocasiones bronca en demasía-, estableciéndose entre ambas un seductor vínculo, ya sea doblándose en concienzudos duetos como alternándose en la interpretación de las diferentes estrofas.
Tras la épica introducción instrumental de Religion, estos cariocas nos irán desgranando su nutrido catálogo de piedras preciosas que van desde las powermetaleras Time y Silence, las intrincadas Change y Passage y las bombásticas Strenght y Fantasy, hasta la preciosa balada War, en la que Bayer muestra su versatilidad interpretativa. “Signs” (cuya grabación ha contado con el apoyo del Ayuntamiento de Goiânia gracias a la ley municipal de incentivo para la cultura) rebosa calidad a raudales y cuenta con una excelente producción que ha logrado conseguir un sonido de primerísimo nivel y conyugar magistralmente todas las sonoridades contenidas en esta obra. Sin embargo, la extensa duración de las canciones y los prolongados y excesivos desarrollos instrumentales restan frescura y accesibilidad al disco.
Si Heaven’s Guardian consigue la regularidad de la que ha adolecido en los últimos tiempos y mantiene firme el timón de la nave, está en condiciones de desafiar a cualquier grupo que siga su mismo palo. ¡Fans de Nightwish, Angra, Brainstorm o Mystic Prophecy… no les perdáis la pista!
Sitio web: www.heavensguardian.com.br (M.M.)

viernes, 14 de julio de 2017

DA BOANAD: “Mystericum” (2017) (Pure Rock Records)


1. Wuidara 2. Da Aff 3. Misericordia 4. Des host davo 5. Scheinheilig 6. Indianer aufm Kriagspfod 7. Dampfmaschin 8. Bluatgeid 9. Finster werds 10. Manner, Weiber, Bluat und Bier

En formato de promoción (solo el CD), y desde la Alemania bávara nos llega este disco, “Mystericum”, de una banda que, a priori, se divierte. Da Boanad es una banda de Hard Rock, pero no sólo de Hard Rock. 
Este disco lo podemos dividir en tres partes bien definidas. La primera parte serían la primeros cuatro temas, más onda Rammstein, es decir, guitarras filosas y una base rapida, casi “marchosa” (a veces las palabras limitan) muy entretenida. El segundo tema “Da Aff”, tiene un estribillo muy circense, divertido de escuchar y, calculo, de tocar. El punto de quiebre es “Scheinheilig” el tema 5. Este tema es una power balad muy en el estilo de “This Love” de Pantera. Es un hermoso tema. En este punto, Mystericum se convierte en otro disco, más americano, más guitarrero, más riffero, más entretenido aún. Con buenos solos de guitarra y para mi gusto, la mejor parte. 
A mi criterio, una de las partes más flojas de la banda es que el cantante no canta. Hace una especie de recitado y recién en los estribillos canta un poco . tiene un timbre aguardentoso muy bueno, pero si metiera alguna melodía la banda ganaría mucho. 
Y en una opinión puramente personal, cantar en alemán no suma. Entiendo que todas son decisiones artísticas y por tal, entendibles y respetables. Pero a mi no me suena bien. Le pido perdón a la banda por esta opinión, pero como “periodista” cuento mi parecer desde el respeto absoluto. Creo que en Inglés y con la voz principal metiendo melodía, la banda mejoraría mucho.
De todas maneras el disco es bueno, lo terminas cantando (imagínense sin saber alemán termine cantando “iliana frescou” que era más o menos lo que entendía en uno de los estribillos). Creo como dije al principio que Da Boanad es una banda que se divierte y divierte. Imagino sus show muy entretenidos y creo que la banda suena muy bien (este disco tiene muy buen sonido) y esto, diversión, diversión, diversión, es lo más importante para una banda. No se olviden que “tocar (un instrumento)” y “jugar” en inglés es la misma palabra…
Sitio web: www.daboanad.de (D.F.)

miércoles, 12 de julio de 2017

BARE TEETH: “First the town, then the world” (2017) (Independiente)


1. First The Town, Then The World 2. Behind The Wall 3. Parted Ways 4. Always Rain 5. Down 6. Tomorrow Starts Today 7. These Towns Need Guns (Feat. Steve Rawles of Belvedere) 8. Behind The Wall (Acoustic)

Hace poco charlando con un amigo nos preguntábamos que banda podría llegar a ocupar el lugar que dejo Millencollin mientras dura el bajón creativo de Nikola Sarcevic y sus muchachos. Es decir, bandas que fusionan punk rock con pop hay millones, pero muy pocas con el groove de los suecos.
Los franceses Bare Teeth creo que están llamados a ser esa banda, y en "First the town, then the world" (su EP debut), han logrado un mix increíble entre guitarras bien rockeras y estribillos entradores y pegadizos. Y si a esto le sumamos algunos coros a dos voces a la usanza de los magníficos Bad Religion, el resultado es francamente increíble. Creen que exagero? Chequeen, por ejemplo, "Behind the wall" o "Tomorrow Starts Today" y después me cuentan. 
El cuarteto (Gregory Legarand en voz y guitarra, Titouan en guitarra, Tom en bajo, y Jérôme en batería), parece tener todo como para sorprender a más de uno y no temen en mostrar su apego al hardcore melódico y al pop, por lo que su camino parece guiarlos hacia el reconocimiento general, y para eso es imprescindible que editen un larga duración. 
Si el nivel se mantiene, apuesto que oiremos bastante de ellos en el futuro. 
Sitio web: www.facebook.com/bareteeth (J.S.)

lunes, 10 de julio de 2017

WRETCH: “The hunt” (2017) (Pure Steel Records)



1. Sturmbringer 2. The Hunt 3. Throne of Poseidon 4. Twilight's End 5. The Final Stand 6. Fortune's Fool 7. The King in Red 8. Straight to Hell 9. Pierce the Veil 10. Once in a Lifetime 11. She Waits

En formato promocional (solo el CD) nos llega el nuevo trabajo de los veteranos Wretch.
Es sorprendente la cantidad de bandas que no han alcanzado reconocimiento y han tenido que cesar sus actividades por la falta de suceso (a veces) o su propia inexperiencia o falta de profesionalismo (en otras). Este es el caso de Wretch, una banda que se formó en 1984 pero que no vería plasmado su trabajo en CD hasta el año 2006, producto esto de varios parates y cambios de formación.
Hoy por hoy Wretch parece haber encontrado regularidad, ya que “The hunt” es el tercer LP desde su reunión en 2003, y el sello Pure Steel tomo nota de esto. Para aquellos que desconocían a la banda, tenemos una buena muestra de US Metal a la usanza de bandas como Metal Church o Iced Earth. Riffs ultra veloces a cargo de dos guitarristas, Nick Giannakos y Michael Stephenson, la voz del costarricense Juan Ricardo (muy al estilo Dickinson), el doble bajo machacante de Tim Frederick y la batería asesina de Jeff Curenton, todos músicos experimentados y veteranos en las lides metaleras.
Y sumado a todo esto, llega el toque de distinción: los tipos parecen estar obsesionados por la técnica, pero sin caer en la complejidad ni el aburrimiento, sino que a los clichés del power / thrash old school le agregan detalles de excelente factura que los muestran como unos ningunos negados en sus instrumentos.
Wretch debe ser uno de los tesoros mejor escondidos del US Metal durante esa etapa maravillosa que fue la segunda mitad de los 80’s, y “The hunt” es el disco que debiera posicionarlos de una buena vez en la escena metálica mundial. Justicia, que le dicen.
Sitio web: www.wretchmetal.com (J.S.)

sábado, 8 de julio de 2017

EGOSYSTEMA: “Change reality” (2017) (Ghost Label Records)


1. Change Reality 2. Innocence Betrayed 3. Limits 4. Liar 5. Get Lost 6. Realice 7. You and Me 8. False Friends 9. Forlorn 10. Never Again 11. No Remorse

Desde hace un tiempo, Europa, y especialmente Italia, nos vienen trayendo muchas novedades para la música Hard /Heavy mundial. Esta semana tuve la suerte de reseñar el disco de Vescera, con integrantes italianos y ahora le tocó el turno a Egosystema, esta banda de metal alternativo con toques (muchos) progresivos. La calidad compositiva y de ejecución es excelente y nos dan un disco, Change Reality, de muy buena factura. Pesado, prolijo, con muy buena producción y un sonido aplastante y definido que realza las composiciones las que hable más arriba.
El tamdem guitarra/teclados es lo que les ese sabor Progresivo, y la voz de Cristiano Gallo, es lo más alternativo de la banda. Bajo suena poderoso y aplastante. Y la banda es muy pareja. Temas como “Forlorn” o “Get Lost” son buenos ejemplos de como suena esta banda que, debo decirlo, me encantó. 
Si he de buscarle algo en contra, creo que “Innocence Betrayed” tiene un pequeño problema. A mitad del tema el teclado y el solo de guitarra tapan un poco la voz de Gallo. Pero este detalle no le resta calidad al disco o a la producción que, a decir de este redactor, es casi perfecta. 
Con algunos cambios de formación desde su inicio (la inclusión de los teclados es lo que más le aportó a la parte progresiva de la banda) , podría decir que están en la direccion correcta y que tendremos muchas novedades de Egosystema, digno representante de una Italia Metalera que cada día da más muestras de buena salud.
Sitio web: www.egosystema.it (D.F.)

jueves, 6 de julio de 2017

DRAMA / PERDITION WINDS: “Split” (2015) (Satanath Records)


Drama: 1. Create Your Death 2. Gloria Mortis
Perdition Winds: 3. Cult Of Kain

El sello Satanath sigue en su incansable tarea de promocionar bandas de todo el mundo, siempre centradas en el under. En este caso lanza un nuevo split de dos bandas, una de Rusia y otra de Finlandia.
En primer lugar esta Drama, un trio enrolado en el black melódico, ortodoxo pero con buenas ideas que matizan el producto. Muy bueno, aunque según pude recabar, se habrían separado el año pasado.
En segundo lugar aparece el quinteto fines Perdition Winds, y acá la cosa se desmadra. Black metal del más tradicional, crudo y true es lo que muestra este combo, incluso en la grabación se nota la idea de ir hacia los terrenos más old-school del género.
Como siempre, vaya todo mi soporte a Aleksey Korolyov y a los lectores de esta reseña, apoyen el underground!
Sitio web: https://vk.com/club243085 / www.facebook.com/perditionwinds (J.S.)

martes, 4 de julio de 2017

VESCERA: “Beyond The Fight” (2017) (Pure Steel Records)


1. Blackout in Paradise 2. In the Night 3. Stand and Fight 4. Dynamite 5. Looking for Trouble 6. Troubled Man 7. Vendetta 8. Never Letting Go 9. Suite 95

“Te voy a pasar uno muy piola” me dijo mi jefe... Y me toco un disco de uno de los vocalistas más grossos de la escena Hard Rock/Heavy Metal mundial. Cada vez que alguien pregunta tus 5 vocalistas favoritos de metal, muy pocas veces uno se acuerda de Mike Vescera. Y no es por falta de talento, no. Sino porque hay otros vocalistas tienen más prensa. Mike Vescera es un vocalista con más de 30 años de carrera y siempre lució. Una voz poderosa y precisa. Con la misma calidad en temas más melodioso o temas más pesados. Nada importa. Todo lo hace igual de bien. 
Hablando ahora de este disco, es un discazo. Si, poco profesional mi reseña, lo se. Pero es así. Es puro metal. Sin sub-generos. Solo metal a secas. Acaso le ponemos sub-generos a Ozzy? Esto es lo mismo. 
Quien conoce a Vescera, sabe de que va su música. Un poco de metal clásico, algo de melódico y una base poderosa (bajo y batería, me refiero) y guitarras filosas. Este disco es eso. Metal más puro, interesante, entretenido, con buen sonido y un tema mejor que el otro. Su voz sigue siendo poderosa, aunque sin esos agudos estridentes de otras épocas,  y descolla más por técnica que por registro vocal, pero sigue siendo él. 
La banda que lo acompaña esta integrada por dos ex Nitehawks (una banda italiana de Ravena,  con un disco –“Vendetta”- en su haber) y un ex Annihilator, y es realmente poderosa. Creo que esta es la banda que Mike quería. Suena terrible y precisa, con excelentes composiciones. Si buscas un disco de Metal a secas. Este es tu disco. 
Y no cometas el error de este redactor y pone a Mike Vescera en tu lista de 5 cantantes de Metal. Yo ya corregí ese error.
Sitio web: www.facebook.com/VesceraEU (D.F.)

domingo, 2 de julio de 2017

BLACK WHISPERS: “Shades of bleakness” (2015) (Symbol Of Domination)


1. Intro (Useless Existence) 2. Gloom 3. Never-Ending Unsteadiness 4. Stuck In The Past Ruins 5. Dying (Life Neglected сover)

La escena de Costa Rica parece estar atravesando un periodo de actividad francamente fructífero, ya que si no me equivoco esta es la quinta banda de ese país que me toca reseñar.
En este caso, y el nombre no deja dudas, Black Whispers hace black metal. Y black del más negro, negativo y depresivo que se pueda esperar.
Cinco tracks (uno de ellos es un cover), lentos, arrastrados, oscuros, que no hacen más que propagar sensaciones de pesadumbre y congoja, todo matizados por las desesperadas líneas vocales que no hacen más que realzar el producto final. Nadie esperaría voces alegres sobre semejante base instrumental, no creen?
Poco más que decir, los amantes del género saben de qué hablo, no hay felicidad aquí. Black Whispers quiere sumergirnos en la más tenebrosa y triste de las profundidades. Y LO LOGRA.
Sitio web: www.facebook.com/Black-Whispers-722567214439875 (J.S.)

viernes, 30 de junio de 2017

HABITUAL SINS: “Personal demons” (2017) (Pure Steel Records)


1. Ravens 2. The Djinn 3. Far Beyond Hades 4. Watch the Fire Rise 5. The Prince of Wallachia 6. KIss of Shame 7. I Pray for You 8. Forever Be Tormented 9. Down Here in Sodom 10. When the Inquisition Calls

En formato promocional (solo el CD) nos llega el disco debut de Habitual Sins, otro de los múltiples proyectos en los que participa el guitarrista Jim Dofka, en este caso acompañado por dos ex Icarus Witch, Steve Pollick y Matthew Bizilia.
El sonido de la banda remite al viejo y querido heavy metal, con ciertos coqueteos con el metal progresivo, a la usanza de bandas como Savatage, Nevermore o el Judas Priest de la etapa de Tim Owens, proponiendo un trabajo en el que todo está prolijito y cuidado hasta el último detalle. Melodías oscuras y casi doom, estribillos épicos para que Bizilia se luzca, intrincados riffs y solos donde Dofka sobresale, y delicados pasajes de teclados, todo impecablemente producido y arreglado. 
Pero (siempre hay un pero), lo que una verdadera lástima es que casi todas las canciones están en un mismo tiempo, por lo que no hubiese estado mal un poco más variantes en ese sentido. Salvando este detalle, "Personal demons" es un discazo recomendado para todo amante de la buena música. 
Sitio web: www.habitualsins.com (J.S.)

miércoles, 28 de junio de 2017

SPREADING DREAD: “Age of Aquarius” (2016) (Bret Hard Records)


1. Birth of Consciousness 2. Devolution 3. Oil-Stained 4. Conspiracy 5. Karmic Wheels 6. Prayer for the Living 7. State of the Art 8. Salvia Divinorum

Este es el segundo álbum de estos checos. Y la rompen. Una banda con más de 10 años y se nota. Muy afiatados y precisos, despliegan un thrash metal algo progresivo con voces guturales que no aburre para nada. 
Allá por los noventas yo estaba muy metido en esta escena y por bandas como Spreading Dread, sigue muy viva. En ciertos momento me hizo acordar a Fear factory, sin esas baterías/ametralladoras tan características en la banda americana. 
Arranca con una introducción de casi dos minutos, interesante, que da paso a “Devolution”, un temazo. Mi tema favorito es el que cierra el disco, “Salvia Divinorum“, un tema medio tiempo con una gran melodía, donde Miroslav Korbel canta sin brillar y no hace falta. Transmite y eso es lo importante. 
El disco se sucede y se pasa volando. Entretenido, sólido, preciso... Son 8 temas contando la introducción y no dura más de 45 minutos. Estos checos de Praga saben como contar y entretener. No los conocía y me dieron ganas de saber más de ellos de su música y de la banda.
Sitio web: www.spreadingdread.com (D.F.)

lunes, 26 de junio de 2017

Амезарак: “Non Lucidum Tristitia” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Хороня Надежды 2. В Два Раза Осень Холодней 3. От Холода И Лжи 4. Никогда 5. Эксперимент 6. Надежда 7. Эльвира 8. Как Сон

Lord Dread vuelve al ruedo con otro álbum de su proyecto Амезарак. Nuevamente lo que tenemos aquí es un más que correcto trabajo de black metal melódico y hasta podríamos decir que orillando el depresivo.
Recuerdo que la reseña de su anterior placa no fue demasiado favorable, y en parte entiendo al redactor. La música de Амезарак no es de fácil escucha (ninguna banda de black metal lo es), y requiere de oídos y mente muy abierta para evaluar el concepto general que propone la banda.
De todas maneras, “Non lucidum tristitia” es más de lo mismo, siendo esto positivo o negativo según se mire. Positivo porque no es monótono, las canciones están bien elaboradas, y hasta arriesgaría a decir que hay momentos superlativos (“Эксперимент” a la cabeza), buenos riffs de guitarra y teclados oscuros y sombríos que colaboran en la atmósfera. Y lo negativo es, que todo esto se ha hecho antes en diferentes formas, entonces la balanza se equipara.
No obstante, recomiendo su escucha a todos aquellos que quedaron varados en el sonido escandinavo del metal negro de mediados de los 2000.
Sitio web: http://amezarak.ru (J.S.)

sábado, 24 de junio de 2017

VULGAR DEVILS: “Temptress of the Dark” (2016) (Pure Rock Records)


1. Devil Love 2. Come And Get It 3. For The Kill 4. Forget About Tomorrow 5. Worlds End 6. Slump Buster 7. Temptress of the Dark 8. Vulgar Devils

Cuando uno llega “Hard Rock” en una gacetilla, no espera encontrar una especie de Iron Maiden (adalides de la vieja y querida New Wave Of British Heavy Metal), espera encontrar más.. Hard Rock. Pero no. Desde el primer tema del disco de estos americanos, uno huele a Maiden. Sin Harris, pero Maiden.
No digo que este mal esto, no. Digo que este disco es metal. Divertido (se nota a lo lejos que estos tres disfrutan al mango de hacer música), terriblemente “tarareable”, entretenido y, condición importante, cortos. Pasa rápido y se termina y quedas con ganas de una segunda escuchada. Y, si bien no es un disco épico, no llega a defraudar, más bien te deja con algo de ganas de más. 
Este es el debut de Vulgar Devils, y si bien le encuentro errores (no puedo con mi espíritu crítico) estos son mínimos y les queda carrera por delante para aprender de sus errores y sonar y componer cada vez mejor, y espero saber más de ellos.
Una banda tan divertida no debe pasar desapercibida.
Sitio web: www.facebook.com/v.d.rocknroll (Dario Fernández)

jueves, 22 de junio de 2017

GOHOLOR: “In saeculis obscuris” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Art of Infernal Power 2. Naberius Daemon 3. Obscuris Sacramentum 4. Symbols of Blasphemy

Me temo que me enfrento a otro aburrido disco de black/death metal. Premio o castigo? Ya no sé qué decir. Solo con ver la elocuente portada de este “In saeculis obscuris” podría arriesgarme  a hacer la crítica y no irá muy desencaminado. Goholor suenan exactamente como cualquier otra banda del estilo, y dentro de este contexto me atrevería a decir que no lo hacen mal, y dentro del tono general de mediocridad podemos decir que están un poco por encima del término medio. Todo es bastante predecible en lo que parece un guión predeterminado y común a todo este tipo de grupos: la producción, la ejecución instrumental, las voces guturales, algo que presumiblemente dejará satisfecho a los fans del género y absolutamente indiferentes a los demás.
En resumen, otro disco de black/death metal, con todos sus elementos característicos, vicios o virtudes, orientado a un público muy específico y poco más.

martes, 20 de junio de 2017

PLURIMA MUNDI: “Percorsi” (2017) (BTF Records)


1. Eurasia 2. E mi vedrai... per te 3. L. ... tu per sempre 4. Male interiore (la mia età) 5. L. ... tu per sempre (single version)

Reseña difícil la que me toca con este "Percorsi", segundo álbum de los italianos Plurima Mundi. Difícil porque el género abordado por este sexteto es rock progresivo y psicodélico de raíces en los años 60's, un estilo del cual realmente no tengo demasiado background, y en el cual no estoy muy interesado en incursionar. Nobleza obliga entonces, a advertir al lector que mis palabras serán las necesarias para hacer una reseña breve y que permita dar una idea acerca de que es lo que han logrado los Plurima Mundi con este disco. 
Como dije, este "Percorsi" parece un poco anticuado en su sonido, porque esta es la musica que se hacía hace más de cuarenta años atrás. Encontraremos entonces que el órgano es el instrumento principal en cada canción, relegando a los demás a un segundo lugar, y hay un extra de sutil clasicismo operístico en la voz de Grazia Maremonti que brinda un plus diferente y enriquece el producto. 
Cuando llega la hora de citar alguna influencia, los nombres aparecen según pasan los temas: Curved Air, Led Zeppelin, King Crimson y hasta un poco del mas tempranero Kansas podrían ser aquellos que han inspirado a Plurima Mundi, aunque lejos están de ser meros clones, pues si algo tiene este álbum es personalidad. 
Los cinco temas no aburren, pero yo no recomendaría este trabajo a cualquier oyente, pues "Percorsi" es un viaje a la psicodelia de la década del 60', y requiere de una cierta erudición para que el disfrute sea completo. 

domingo, 18 de junio de 2017

EMPTINESS SOUL: “Life = Pain” (2014) (Vacula Productions / Sphera Noctis Records)


1. Epitaph 2. Life = Pain 3. My Dark Melancholy 4. Sick 5. Dreams (Part I) 6. Dreams (Part II) 7. Voice Of A Dead Ocean 8. Only A Few Live 9. Fragment Of The Soul 10. Road Of Pain 11. Leave Me 12. Day Of My Death 13. In The Empty Nights Of Loneliness 14. Ode To Suicide (Emptiness) 15. Dreams [live 2012]

Que difícil es comenzar una review de un álbum que a la postre resultaría ser el último de una banda. Aun cuando en su Facebook oficial no hay ningún anuncio (tampoco hay demasiada información), tengo entendido que Emptiness Soul se separó sin dar explicación alguna al respecto. 
Dicho esto, y adentrándonos en “Life = Pain”, el trio ruso sigue fiel a su estilo de mezclar black metal tradicional con algo de gótico y doom, género del cual no se han apartado desde sus comienzos en 2010. Musicalmente es donde en mi opinión la banda hace la diferencia. Los riffs aparecen engarzados con fantásticas y melancólicas melodías llenas de tristeza y sentimiento, como en “Voice Of A Dead Ocean”, por citar sólo un ejemplo. Los contrastes vocales funcionan a la perfección para plasmar la temática lírica de la banda, siempre tendiente a relatar historias de depresión, angustia, suicidios y muerte.
El sabor es agridulce, pues “Life = Pain” debió haber sido el álbum que llevara un escalón más arriba a Emptiness Soul, pero los avatares del destino determinaron que éste fuese su capítulo final, o como bien reza el primer track, su epitafio.
El futuro dirá si la separación fue momentánea o definitiva, pero como consuelo la banda dejó su sello intacto en un excelente disco. 

viernes, 16 de junio de 2017

TANATOR: “Possessed By Madness, Possessed By War" (2014/2016) (Grotesque Sounds Productions)


1. Siberian Hell 2. Fear of Death 3. Help Yourself 4. Chaos 5. Toxic Rain 6. City of High Roofs 7. Holidays in the Church 8. Сучья работа 9. Prison

Casi 38 minutos de pura destrucción, eso es el disco debut de los rusos Tanator. Originalmente editado en cassete en 2014, en 2016 recibió su merecida edición en CD, para deleite de los amantes del black / thrash más crudo y cabeza que exista.
Sin ningún tipo de virtuosismo ni grandilocuencia, Tanator es violencia en estado sólido, agresión casi crust y espíritu totalmente underground, hasta por momentos flirteando con el hardcore mas primigenio mostrando que tienen bien masticado el tiempo de cuando todos los estilos se fundían y era posible ver crestas y cabelleras en un mismo recital.
La producción y sonido, casi al límite de una grabación amateur, no hace más que acrecentar la idea de este trio que basta ver su imagen para remontarnos  a la primera mitad de los años 80’s cuando todo era cinturones de balas y brazaletes de clavos.
Fans de los primeros demos de Kreator, Assassin y Destruction, aquí está su próxima compra. RECOMENDADO.

miércoles, 14 de junio de 2017

EMERALD: “Reckoning day” (2017) (Pure Steel Records)


1. Only the Reaper Wins 2. Black Pyramid 3. Evolution in Reverse 4. Horns Up 5. Beyond Forever 6. Through the Storm 7. Ridden by Fear 8. Mist of the Past 9. Trees Full of Tears 10. Lament of the Fallen 11. Reckoning Day 12. Reign of Steel 13. Signum Dei 14. Fading History 15. End of the World

En formato promocional (solo el CD) nos llega este nuevo disco de los veteranos suizos Emerald, quienes llevan ya 22 años de formados y varios álbumes en su haber.
Hoy, y luego de varios cambios en su formación, Emerald está consolidado como septeto (¡), con George Call y Mace Mitchell en voces, Michael Vaucher y Julien Menth en guitarras, Vania Truttmann en bajo,  Thomas Vaucher en teclados, y Alex Spicher en batería.
Aquellos que hayan escuchado ya este "Reckoning day” sabrán mas o menos por donde viene la mano, y aquellos que como quien escribe sean debutantes se encontraran con una muy correcta banda de heavy / power tradicional, con marcadas influencias de Iron Maiden (principalmente en las melodias y en los arreglos) y el Judas Priest post 90’s, notable en los ataques a dos violas y los magníficos solos.
La banda se muestra sólida y competente y tal vez la adición de estribillos más pegadizos sería un complemento ideal para enriquecer dichas melodías. 
Una pena no poder hacer algún comentario con respecto al arte de tapa, ya que lo único que nos llego fue el CD, en un detalle que deberán revisar para la próxima ya que la presentación también es un factor importante a la hora de mostrar seriedad y profesionalismo. 
Sitio web: www.emerald.ch (J.S.)

lunes, 12 de junio de 2017

AORNOS: “Mors sola” (2016) (Symbol Of Domination)


1. Into the Night 2. A Dream 3. Lone 4. Oblivion 5. The Die is Cast 6. Where Hate and Lightning Truth Born 7. From the Nameless' Pit 8. Dysangelium 9. Quasar

Un nuevo álbum de esta prolífica banda de un solo integrante, segundo que me toca reseñar (chequeen “Orior”), mas no el ultimo ya que en este 2017 ya tiene otro disco en la calle.
El multiinstrumentista húngaro Tátrai Csaba vuelve a hacer de las suyas y nos devuelve este “Mors Sola" el cual obviamente se enrola en esa suerte de black melódico de tinte escandinavo con varios elementos técnicos que me remitieron a bandas como Dark Funeral o Ancient, por ejemplo, a diferencia del anterior trabajo donde la influencia de Dimmu Borgir se hacía más latente.
En síntesis, “Mors sola” solidifica la carrera de Aornos y lo bien posiciona en la escena blacker. Tengo entendido que su nueva placa es un disco de covers, por lo cual veremos cómo Csaba rinde homenaje a sus maestros.

jueves, 8 de junio de 2017

V/A: “Seven Burning Churches – A Tribute To Possessed” (2016) (More Hate Productions)


1. Pyre - The Exorcist 2. Decease – Pentagram 3. Violentor - Burning in Hell 4. Bestiality - Evil Warriors 5. Hell Patrol - Seven Churches 6. Septory - Satan's Curse 7. Terrör Striker - Holy Hell 8. Sichgart - Twisted Minds 9. Grond - Fallen Angel 10. Castrum - Death Metal 11. Regressive - Swing of the Axe

Me reconozco como un apasionado de los discos tributo. Por supuesto hay unos que pueden llegar a gustarme mas que otros, pero en general soy un ávido coleccionista y oyente de este tipo de álbumes. En este “Seven burning churches” la apuesta se redobla ya que además soy un gran fanático de los americanos Possessed, banda reconocida como pionera tanto del death como del thrash metal.
Difícilmente haya un tributo que sea parejo en cuanto a bandas y calidad en las interpretaciones, y ésta no es la excepción. Los nombres son casi en su totalidad desconocidos, pero que no pierden la oportunidad de aparecer en un disco y de paso hacerse un mango. Las diferencias se hacen notar, ya que los grupos mas veteranos son los que salen mas airosos, pero los mas novatos tampoco es que hacen mal las cosas sino que obtienen resultados desparejos.
El corolario no obstante es positivo, ya que pese a lo irregular de las bandas elegidas por More Hate, los temas son himnos, y de una u otra forma, los artistas deben ser juzgados por sus mejores obras, y de esas Possessed tiene a montones. 
Sitio web: www.morehate.com (J.S.)

martes, 6 de junio de 2017

ANGEL MARTYR: “Black book: chapter one” (2017) (Iron Shield Records)


1. Obsequies 2. They… Among Us 3. Victims 4. Eric The Conqueror 5. Midnight Traveller 6. Turn On The Fire 7. Pirate Song 8. On the Divine Battlefield 9. Angel Martyr

En formato promocional (solo el CD) nos llega el disco debut de los italianos Angel Martyr. Formados en 2010, en 2015 editaron su primer EP (“Black tales - Prelude”), y aquí llegan con este “Black book: chapter one” de la mano del sello Iron Shield. 
Este trio (Tiziano Sbaragli, Dario Rosteni, y Francesco Taddei) se enrola en el más tradicional heavy metal que se pueda encontrar, para alegría de quien esto escribe. Todos los elementos y clichés del género están aquí, desde el espíritu inigualable de la New Wave Of British Heavy Metal hasta la impronta casi speed de la escuela alemana, con melodías y armonías por doquier y las ya conocidas marchas galopadas del heavy.
Por supuesto que no hay nada novedoso aquí, pero los metaleros no queremos novedades, sino bandas que mantengan en alto el cetro de los pioneros. Angel Martyr lo hace y dignifica el estilo.

domingo, 4 de junio de 2017

WELKIN: “The Silent Way” (2016) (Ghost Label Record)


1. Turn To Me  2. My Enemy  3. Edge Of Life  4. Crossing In The Dark  5. Tiny Things  6. Nightmare (All My Sins)

Con casi veinte años de carrera a sus espaldas, una maqueta editada en 2008 bajo el título de “Waves Of Midnight” y diversos cambios en la alineación, el cuarteto trevisano Welkin (formados en la actualidad por Francesco Bresolin a la voz y a la guitarra rítmica, Arturo Trivellato a la guitarra solista, Francesco Mocci a la batería y Andrea Cenedese al bajo) publicaron el año pasado este “The Silent Way” que hoy reseñamos. En él, los de la región del Veneto, desgranan una suerte de rock alternativo con una marcada ascendencia de hard rock y heavy metal fruto de la unión de los diversos gustos que inspiran a cada uno de los miembros (desde Rush hasta Karnivool, pasando por Therapy?, Laberinth, Metallica o Staind) y que aportan a su música un equilibrio entre la melodía y la agresividad. Un trabajo íntimo y personal, trufado con abundantes punteos y melodías de guitarra, y cubierto por un halo melancólico que envuelve todas y cada una de las canciones que tienen en su ideario al silencio como nexo argumental. 
Turn To Me -una auténtica descarga eléctrica- es una inmejorable carta de presentación de lo que vamos a encontrarnos a continuación. My Enemy suena intensa y emocional gracias a unos excelentes coros con cierto sabor a metalcore, las guitarras de Crossing In The Dark desprenden energía positiva a raudales y Nightmare (All My Sins) encara la recta final del trabajo con un hipnótico punteo.
La pega de este “The Silent Way” recae -bajo mi humilde opinión- en la linealidad de los temas y en la desangelada producción. No sé si de forma completamente intencionada, tal vez para darle un cariz más añejo, el sonido general es más propio de una demo-tape que de una obra concluida -a veces las voces y las guitarras suenan demasiado toscas y desnudas-, restando este factor muchos enteros al resultado final del disco. Pese a ello, hay alguna cosa especial en estas canciones que te engancha y no te suelta… ¡Dadle una oportunidad a Welkin y a su “The Silent Way”, os pueden sorprender!
Sitio web: www.facebook.com/welkintrevisoveneto (Marc Milà)

viernes, 2 de junio de 2017

COMATOSE: “The Ultimate Revenge” (2015) (Satanath Records)


1. Intro 2. The Ultimate Revenge 3. Army of Darkness 4. The Sickening Ways 5. Plague Bearer 6. Prophets Dream 7. Carnage in the Promise Land 8. Hypochristianity 9. Rivals of the Throne

La influencia que ha tenido la música extrema y brutal sobre el Sudeste Asiático es francamente fenomenal. Prácticamente todas las bandas de las que tengo conocimiento que provienen de aquella zona practican death, black o grind, y en algunos casos las tres a la vez. 
Y los filipinos Comatose, con "The ultimate revenge”, lo reafirman. Todo este CD remite a luminarias como Deicide, Morbid Angel o Malevolent Creation, desde los ataques a dos guitarras hasta la soberbia base, pasando por la feroz performance de LD "Bellz" Lee, quien despliega una manera de cantar que nos recuerda a la de John Tardy, pero más gutural inclusive.
El resto de la banda (Kyndall Cesar – batería, Milo Jan Mondejar – guitarra, y Surge Enso – bajo) son músicos competentes en lo suyo y lo demuestran a lo largo del trabajo. 
Ahora bien, es conveniente mostrar tan abiertamente las influencias sin un poco de originalidad? La respuesta es una cuestión de tiempo, pero si eso no te preocupa y ni te importa la respuesta, entonces este álbum es para vos. 
Sitio web: www.facebook.com/666comatose (J.S.)

miércoles, 31 de mayo de 2017

ASSAILANT / UBIQUITOUS REALITIES: “Bringers Of Delusion” (Split) (2016) (Symbol Of Domination)


1. Assailant - The Leading Spectre 2. Assailant - Hands Of The Saints 3. Assailant - Suspension Of Disbelief 4. Assailant – Delusions 5. Ubiquitous Realities - Bringers Of Malevolence 6. Ubiquitous Realities - Biological Demise 7. Ubiquitous Realities - Alterated Perception l 8. Ubiquitous Realities - Alterated Perception ll

Nuevamente el sello ruso Symbol of Domination fichando bandas centroamericanas a su catálogo, en este caso dos grupos costarricenses, Assailant y Ubiquitous Realities. Los splits siempre son una buena forma de darse a conocer y créanme que  ambas no desaprovechan esta oportunidad.
Alistado en la vertiente más old-school del thrash, pero adicionándole una pizca de progresivo, el cuarteto Assailant (José Del Valle - voz y guitarra,  Ricardo Arce – guitarra, Daniel Murillo – bajo, y Carlos Guillen – batería), desgrana todo su poderío en cuatro composiciones parejas y sólida. Si me preguntan, diré que tanto Atheist como Slayer y Obituary tienen un buen lugar en las influencias de Assailant.
Promediando el CD, es tiempo del dúo Ubiquitous Realities (Hamid Rojas Conejo – voz, guitarra, bajo, y Sebastián Sánchez Madriz – batería), y aquí la cosa se pone áspera a caballo de un death metal técnico sin tapujos ni descanso. Con una brutalidad acelerada al máximo, los dos primeros tracks marchan a paso firme y sin dejar nada en el camino, pero lo mejor llega al final con esa especie de opus casi instrumental dividido en dos partes que es “Altered perception”, donde la banda baja revoluciones y muestra lo mejor de sus habilidades musicales.
Finalizando, y como siempre digo, la verdad está en el under, y aquí hay dos nuevas bandas que merecen ser chequeadas. Denles una oportunidad.

lunes, 29 de mayo de 2017

SOBER TRUTH: “Locust Lunatic Asylum” (2017) (Taktart Records)


1. Introduction (Instrumental) 2. Leave the Locust in the Lunatic Asylum 3. Paragon 4. Murphy’s Law 5. Powergenerator 6. Welcome to Majula 7. Collapse 8. My Enemy 9. Layer of Self 10. Procrastination 11. Cold Chapter 12. Sober

Un año y medio atrás, sentencie: “Es hora de que algún sello discográfico se fije en esta banda. Ya llevan ocho años de formados, tienen dos álbumes y un EP editados, y sin embargo siguen estando sin contrato”. Pues bien, como esta situación no cambio, Torsten Schramm, el líder de Sober Truth, decidió fundar su propio sello (Taktart Records) y así editar sus lanzamientos. Actitud 100% DIY.
Groovemetaleros, sean felices. Pueden correr a comprar este disco sin dudarlo un instante. Con Sober Truth tienen una banda con la experiencia de varios discos en su haber, cambios de formación mediante, pero sin variar para nada su propuesta, para el placer de los fans. Está la voz del mencionado Schramm, rasgada pero filosa y potente; las guitarras de Marvin Creek y también de Torsten, virtuosos, cómo no, pero duros y directos; el bajo de Jules RoCkwell y la batería de Samir Al-Baw, que machacan con todo para que el pulso sea más y más rápido, como corresponde al estilo.
Pero para ir un paso más alla, “Locust Lunatic Asylum” ofrece a sus oyentes un variado viaje a través de diversos estados de ánimo, y que torna difícil su encasillamiento.
La evolución musical de la banda se hace notoria y descubre terrenos progresivos a través de la combinación de sonidos melancólicos, que enriquecen el paisaje sonoro. 
Hay doce temas, que no llegan a los cincuenta minutos de duración, una tapa que dice mucho más que lo muestra y letras que hablan del ser humano y sus decisiones, entre estribillos bien repartidos, o prescindiendo de ellos en algunas ocasiones, mediante la similitud vocal.
Buena producción, todo suena potente y entretenido, y para quienes no conozcan este tipo de música, diré que no hay intros ni outros ni teclados, ni pavadas. Todo va directamente al Prog Groove / thrash del más duro, sin rodeos, por parte de una banda que no los defraudará. 
Candidatazo a disco del año.
Sitio web: www.sober-truth.com (J.S.)

sábado, 27 de mayo de 2017

DEFIANCE OF DECEASE: “Suicide” (2015) (Narcoleptica Records)


1. Like a Star in the Sky 2. Possessed by a Demon 3. Death in Fire 4. Farewell in Heart 5. Blade of Death 6. Drowned 7. Cruel World 8. Ribbon of Life

“Suicide” es el debut y único trabajo hasta el momento de los rusos Defiance Of Decease, y con ellos le doy la bienvenida a Narcoleptica Productions, un nuevo sello que confía su material a Rocka Rolla. 
A todas luces (vean la tapa), esta banda aborda un liso y llano gothic / doom con algunas aristas death. Encontraremos aquí entonces voces angelicales, orquestaciones, teclados y guitarras acústicas, pero también riffs gordos y saturados, líneas vocales guturales y solemnes, afinación bien grave, una base sólida, distorsión y todos aquellos clichés que definen al género en cuestión. Hasta aquí todo bien, pero el problema aquí no es solo que esto ya lo escuchamos millones de veces, sino que una de las características principales del estilo es la pulcritud en la producción, y aquí “Suicide” falla miserablemente. No es que el disco se escuche mal, pero deja una sensación de amateurismo manifiesta, puntualmente en el sonido de la batería y en algunos pasajes donde los instrumentos se aprecian “desnudos” y sin fuerza.
No quiero explayarme más porque tengo la sensación de que si sigo voy a encontrar más falencias, y ningún debut merece ser aplazado, pero si algo queda claro, es que el futuro de Defiance Of Decease es una gran incógnita.

miércoles, 24 de mayo de 2017

DRAGONHEART: “The Battle Sanctuary” (2015) (Pitch Black Records)

1. Far From Heaven… Close To Hell 2. Black Shadow 3. The Arcane's Palace 4. Inside The Enemy's Mind 5. Forged In Metal 6. Battle Lines 7. Marching Under The Stars 8. Circle Of One 9. Kill The Leader 10. The Battle Sanctuary 11. Time Will Tell

Dragonheart! Ya les había perdido el rastro por completo. Cuantos recuerdos me trae, ya que ésta fue una de las primera bandas que me envió su material allá por el año 2003 (“Throne of the alliance”) cuando arrancaba con el RRWZ. Pues bien, los años pasaron, los brasileños publicaron otro disco en 2005 y finalmente, el tiempo de espera terminó, si señores, el viejo Dragonheart ha despertado tras largos 10 años sin disco de estudio, está de regreso y nos trae el más puro power metal que tanto amamos y demostrarnos, que, darle tiempo al tiempo (se abusaron un poquito), valió la pena.
Con algunos cambios de formación, pero con la columna vertebral Mauricio Taborda / Marco Caporasso intacta, lo verdaderamente destacable es la monumental performance de André Mendes, encargado de hacernos erizar la piel con su potencial voz. Pero esto no termina aquí, porque los dos antes mencionados también aportan lo suyo para darle un toque distintivo a la musica de Dragonheart, ni hablar de las partes melódicas y yendo a los agudos más aguerridos… y los coros, para que… sin palabras!
En lo musical, un despliegue de riffs atronadores y lluvia de solos por doquier, que nos saca una sonrisa, al recordarnos los discos más clásicos del estilo, como así melodías épicas y estribillos de puño en alto.
Señores, estamos ante un disco lleno de pasión y hecho con espíritu, que no defraudara a ningún fan del Power Metal, y que mejor aún, que una banda sudamericana haya vuelto para poner las cosas en su lugar.
Sitio web: www.facebook.com/dragonheartofficial (J.S.)

lunes, 22 de mayo de 2017

MOTORFINGERS: “Goldfish Motel” (2016) (Logic (il) logic Records)


1. Walk On Your Face 2. Behind This Fire 3. Obscene 4. Day Of Dawn 5. XXXIII 6. Burning Down 7. Nothing But A Man 8. Pull The Tail 9. Disaster 10. Tonight 11. Eat Your Gun

Después de cuatro largos años desde que publicaran su opera prima titulada “Black Mirror”, Motorfingers volvieron a la palestra a principios del pasado otoño para presentar “Goldfish Motel”, su rutilante nueva creación.  Durante este lapso de tiempo, el quinteto italiano -que ya había editado el EP “MSC” (2008) y el mini-EP “Brand New Skin” (2010)- tuvo que sobreponerse primero a la salida de su bajista y posteriormente a la de su cantante, sustituidos respectivamente por Faust y Abba que vienen a completar la escuadra junto al batería Alex y a los guitarristas fundadores Max y Spezza.
La banda de Módena se mueve por terrenos que van más allá de un género musical determinado, por lo que resulta difícil catalogarlos con un solo término. Podríamos hablar de un hard rock moderno y de amplio espectro inspirado claramente en las bandas americanas más contemporáneas o, como ellos mismos determinan, de una nueva etiqueta de rock que combina guitarras pesadas con melodías intensas que van desde baladas maravillosas hasta piezas duras y agresivas. En sus composiciones se hallan semejanzas con el sonido de bandas como Shinedown y Pop Evil o por momentos con el de Disturbed, Alter Bridge y Black Stone Cherry.
Todas las canciones -impregnadas por una perfecta mezcla de melodía y fuerza, y teñidas por un sonido muy grueso de guitarras que destacan merced a elegantes solos- llegan a su cénit con el estallido de unos emotivos e intensos estribillos comandados por la privilegiada voz de Abba, situada siempre en un primerísimo plano a lo largo de toda la producción.
Aunque el álbum es bastante homogéneo, destacaría Tonight -muy fiel al magistral patrón ganador de Nickelback y con el solo de guitarra más distinguido de todo el trabajo-, Behind This Fire -con su embriagadora melodía inicial de guitarra, su explosivo estribillo y ese outro deliciosamente tabernario- y Disaster -un trallazo de puro y genuino rock’n’roll al estilo Buckcherry-. También hay espacio para dos baladas, Nothing But A Men -acústica y acompañada por las cuerdas de un violín- y XXXIII -eléctrica y con un destacado crescendo instrumental-, pero entre esta faceta de Motorfingers y la más enérgica, la balanza se decanta hacía el lado de las pistas más roqueras que conforman este “Goldfish Motel”.
No dejes de escucharlo si te gusta ese estilo rock tan en boga estos últimos años en los USA!
Sitio web: www.motorfingers.com (Marc Milà)